Juventud, envejecimiento y futuro de la democracia

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El acuerdo de coalición entre socialdemócratas, verdes y liberales, que permitió la formación de un nuevo gobierno en Alemania, además de incorporar un renovado compromiso con la integración europea, un aumento del salario mínimo del 25% o fuertes compromisos medioambientales, tiene como objetivo rebajar la edad para votando a 16 años. Lo más probable es que la medida no se materialice. Los conservadores se oponen a ella y sus votos serían necesarios para tal reforma. Sin embargo, el mero hecho de que se plantee debería hacernos reflexionar. Los alemanes, quizás debido a su larga tradición filosófica, tienden a tomarse muy en serio las cuestiones de moral, equidad y justicia, incluidas las cuestiones intergeneracionales, cuando discuten las políticas públicas. Y parece que se han dado cuenta de que existe un grave problema cuando la voz de los jóvenes se escucha cada vez menos en el sistema político debido al envejecimiento de la población.

En España, donde tenemos más desempleo juvenil, un sistema de educación e investigación más deficiente, un nivel de endeudamiento más alto o un panorama medioambiental más pobre que en Alemania, haríamos bien en tener una reflexión similar, no necesariamente sobre el cambio de edad para empezar a votar. (o tal vez sí), sino sobre cómo integrar las necesidades y preferencias de los jóvenes en las políticas públicas. Durante muchos años España no ha sido un país para los jóvenes. Y eso debería cambiar. De lo contrario, muchos votarán con los pies (se irán) o, peor aún, se sentirán cada vez más frustrados con el sistema político.

La dinámica de fondo de esta tensión intergeneracional es bien conocida: cuanto más se escucha a los grupos de edad en el sistema político y, además, cuanto más envejecen, más se movilizan para que sus demandas lleguen al Parlamento, porque son más conscientes de sus intereses, son menos capaces de adaptarse a los cambios y, a veces, tienen más tiempo para expresarse. Esto significa que la generación del baby boom, que en España coincide aproximadamente con los nacidos entre 1956 y 1976, ha sido y sigue siendo la más capaz de marcar la agenda política. Et à mesure qu’il vieillit (et que l’espérance de vie augmente), il est clair que ses principales revendications sont la défense du pouvoir d’achat des retraites et l’extension des dépenses de santé, de dépendance et d’autres prestaciones de seguridad social. No es que no les interesen otras cosas, pero estas políticas públicas les interesan más y, sobre todo, están más dispuestos a presionar al gobierno para que las reclame. Como además, los más de cincuenta años tienen más probabilidades de votar que los más jóvenes, no hay partido político que se atreva a ignorar sus demandas.

Pero la realidad es obstinada: los jóvenes en España experimentan los niveles más altos de precariedad laboral, tienen más difícil acceso a la vivienda, sufrirán mucho más las consecuencias del cambio climático que los baby boomers y, seguramente, tendrán que pagar más impuestos para retorno de la deuda creciente. Además, por razones demográficas como una mayor esperanza de vida, es muy poco probable que se beneficien de pensiones tan generosas como las actuales, aunque contribuyan a su financiación. Por si fuera poco, han vivido dos crisis económicas muy intensas (la financiera que estalló en 2008 y que se convirtió en deuda pública de la zona euro y la provocada por el covid-19 en 2020), están sufriendo niveles de pobreza. y la exclusión por encima de otras generaciones y tienen perspectivas de futuro cada vez más inciertas. Pero como son relativamente pocos, no se movilizan, hacen poco ruido y, además, la mayoría son optimistas (por eso son jóvenes), sus demandas políticas apenas son visibles. Ejemplos incluyen la reciente decisión de aumentar las cotizaciones sociales para financiar las pensiones o que el transporte público en Madrid sea gratuito para los mayores de 65 años a partir de 2023 mientras que los mayores de 26 tendrán que seguir pagando la tarifa completa (¿No sería más justo subvencionar según nivel de ingresos en lugar de edad?).

En definitiva, existe una asimetría estructural contra los jóvenes en las políticas públicas. Si bien las medidas que favorecen a los baby boomers están más o menos en piloto automático (y debido al aumento de la longevidad representan un porcentaje creciente del gasto público), avanzar hacia aquellas que beneficiarían más a los jóvenes requiere coraje. no encaja en la visión habitual a corto plazo que suelen tener los partidos.

Con recursos limitados, el trabajo de los líderes políticos debería consistir en asignarlos de manera equitativa y eficiente, lo que a veces requerirá decisiones que se opongan a ciertos grupos de votantes, lo que puede ser importante. Desde el punto de vista de la economía política, esta no es una tarea fácil. Pero si no se tienen más en cuenta las necesidades y preferencias de estos grupos, nos encontramos ante una bomba de tiempo. Perderemos el talento de los más capaces, que buscarán oportunidades en otro lado, y los que se quedarán acumularán frustraciones. En última instancia, todos seremos más pobres y menos cohesionados como sociedad. Ojalá España vuelva a ser un país de jóvenes.

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