La Constitución que cambió Sudáfrica

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Es una semana de capicúa constitucional: el lunes se conmemoró la aprobación en referéndum de la Constitución española de 1978 y finaliza con el 25 aniversario de la Carta Magna de la República de Sudáfrica. El 10 de diciembre de 1996 lo firmó el presidente Nelson Mandela, culminando con un proceso que había comenzado siete años antes, cuando el entonces líder del país, Frederik Willem de Klerk, comenzó a desmantelar el apartheid, el régimen racista que se había instaurado en 1948. con la llegada al poder del Partido Nacional. A partir de ese momento, y durante cuarenta y dos años, los blancos usurparon los derechos del resto de habitantes de Sudáfrica: negros, indios y los definidos como mestizos. Esto desató protestas que fueron perseguidas y sus líderes fueron duramente represaliados. El más famoso fue Nelson Mandela, encarcelado en 1962. Durante veintiocho años vivió en condiciones inhumanas, pero cuando fue liberado conmocionó al mundo con su discurso conciliador.

A partir de ese momento, él y Klerk pasaron por un período de negociación de arriba hacia abajo, y con mucha presión de los racistas blancos para tratar de evitar lo que se logró el 27 de abril de 1994: las primeras elecciones democráticas y multirraciales en Sudáfrica. La formación liderada por Mandela, el Congreso Nacional Africano, ganó de manera inconfundible, obteniendo el 62,6% de los votos. Gracias a esto, este preso político se convirtió en presidente del país. Pero sabía que era solo la mitad del camino. Para culminar el fin definitivo del apartheid y construir una nueva Sudáfrica, formó un gobierno de unidad nacional.

Al mismo tiempo, los parlamentarios asumieron una misión que muchos creían imposible de cumplir: redactar una Constitución que refleje el espíritu del nuevo proyecto común a todos los sudafricanos. Según la ley electoral, solo tenían dos años para obtenerlo. Para trabajar de manera más eficiente, se organizaron seis comisiones, que trataron temas como la estructura de gobierno, los derechos fundamentales, la organización territorial y el poder judicial.

Durante el proceso, el presidente Mandela se mantuvo al margen de las discusiones y negociaciones, aunque las diferencias retrasaron la redacción del primer borrador. En agosto de 1995, existían serias dudas sobre la finalización de la Constitución la primavera siguiente. De no hacerlo, habría que empezar de nuevo y convocar a nuevas elecciones, lo que se traduciría en una mayor inestabilidad política en un país que vive los acontecimientos con incertidumbre.

Conscientes de la situación, los editores hicieron un esfuerzo titánico para presentar un primer borrador en noviembre. Con el fin de involucrar al público en la mayor medida posible, se imprimieron cinco millones de copias en once idiomas oficiales diferentes para su distribución en todo el país. El objetivo era que la población conociera el texto y pudiera presentar enmiendas para mejorarlo. El resultado de la iniciativa fue espectacular y se registraron unas 250.000 solicitudes, que en los meses siguientes fueron estudiadas y luego rechazadas o incorporadas.

El ritmo de trabajo fue frenético y se superaron los puntos de desacuerdo, pero en febrero de 1996 aún quedaban 68 que no sabíamos cómo resolver. Entre los temas más controvertidos se encuentran la pena de muerte, el nivel de protección de la propiedad privada en la Constitución e incluso cuáles deberían ser los idiomas oficiales.

La situación estaba tan arraigada que entre el 1 y el 3 de abril se celebró incluso una sesión a puerta cerrada en una localidad costera, donde los políticos consiguieron zanjar diferencias con la prensa. Durante este mes, el mundo ha seguido el resultado de las negociaciones con el corazón apesadumbrado, con el temor de que el desafío no se supere. Pero sí, finalmente, el 8 de mayo se finalizó la versión final, que fue aceptada por el 87% de los parlamentarios.

Tras aprobar los documentos pertinentes, el presidente Mandela lo firmó el 10 de diciembre durante una ceremonia en Sharpeville. Una nueva era estaba amaneciendo en Sudáfrica.

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