Una estrella «explosiva» te alerta sobre los peligros del clima espacial

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Astrónomos de la Universidad de Colorado Boulder y otros centros académicos, al estudiar un sistema estelar a 111 años luz del Sol en la constelación de Draco, observaron cómo una estrella joven, llamada EK Draconis, mostraba una explosión masiva de energía y partículas cargadas desde lejos. más poderoso que cualquier otro fenómeno que los científicos hayan visto en nuestro propio sistema solar.

EK Draconis expulsó una gigantesca nube de plasma con una masa de mil billones de kilogramos, que superó la eyección de masa coronal más poderosa jamás registrada de una estrella similar al sol en más de 10 veces. Aparentemente, la violenta explosión puede ayudarnos a comprender mejor cómo eventos similares pueden haber afectado a la Tierra e incluso a Marte durante miles de millones de años. También puede contener advertencias sobre cómo estas manifestaciones del clima espacial podrían afectar nuestro planeta en el futuro.

Como el sol en su infancia

Los científicos han aclarado que EK Draconis es una estrella binaria, que consta de una enana amarilla y una «compañera» de baja masa. Según algunos modelos de evolución estelar, la estrella primaria podría ser algo más masiva que el Sol: además, esta es una oportunidad para conocer cómo era la actividad magnética del Sol en sus inicios, dadas sus similitudes con el rey solar en el momento de su desarrollo inicial.

Ahora, en un nuevo estudio publicado en la revista Nature Astronomy, los astrónomos han explorado un fenómeno estelar llamado «eyección de masa coronal», también conocida como tormenta solar. Lo mismo sucedió en EK Draconis con enormes características, pero este tipo de erupción ocurre regularmente en el Sol. Los humos pueden tener diferentes magnitudes, pero son potencialmente peligrosos para la Tierra: un fuerte impacto puede poner en órbita satélites en llamas y obstaculizar seriamente las redes eléctricas que alimentan ciudades enteras.

Tema relacionado: La Tierra puede protegerse de los eventos espaciales extremos.

Pistas sobre los peligros de la actividad solar

Según un comunicado, una eyección masiva de las características de la observada en la estrella EK Draconis podría, teóricamente, ocurrir también en nuestro Sol. Ante esto, los científicos creen que es crucial estudiar a fondo el fenómeno que ocurrió en la constelación de Draco para descubrir pistas sobre eventos similares que podrían poner en peligro la Tierra. Al mismo tiempo, los procesos que ocurren en estos jóvenes sistemas estelares proporcionan información importante sobre el pasado del sistema solar.

Dado que EK Draconis tiene aproximadamente el mismo tamaño que nuestro Sol, pero solo tiene 100 millones de años, esto nos muestra cómo era el centro del sistema solar hace unos 4.500 millones de años. Estos sistemas, que están experimentando su «juventud» en términos cósmicos, podrían, por ejemplo, confirmar el impacto de las llamadas «erupciones súper solares».

Los astrónomos saben que las «super llamaradas» emitidas por el Sol, en los momentos de mayor actividad dentro de los llamados ciclos solares, son mucho más poderosas que las llamaradas convencionales. Sin embargo, se cree que también podrían resultar directamente en eyecciones de masa coronal increíblemente poderosas. Aunque se registran cada pocos miles de años, los especialistas creen que es fundamental confirmar estas hipótesis para poder predecir su evolución. Aparentemente, estudiar sistemas como EK Draconis podría proporcionar una respuesta concluyente.

Referencia

Probable detección de un filamento eruptivo de una súper erupción en una estrella de tipo solar. Namekata, K., Maehara, H., Honda, S. et al. Nature Astronomy 2021. DOI: https: //doi.org/10.1038/s41550-021-01532-8

Foto de portada: Impresión artística de la estrella EK Draconis expulsando una eyección de masa coronal cuando dos planetas orbitan. Crédito: Observatorio Astronómico Nacional de Japón.

Video y podcast: editado por Pablo Javier Piacente a partir de material y fuentes libres de derechos de autor. Créditos de las imágenes de video: Observatorio Astronómico Nacional de Japón / NASA / Luminas_Art, ipicgr, geralt y Mikkehouse en Pixabay.

Video musical y podcast: MokuseiNoMaguro en Pixabay Music.

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