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Erupción de Tonga igualó cientos de bombas de Hiroshima

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La erupción volcánica de Tonga desató fuerzas tan explosivas que eclipsó la capacidad destructiva de la bomba atómica de Hiroshima, dijeron científicos de la NASA.

Portavoces del Observatorio de la Tierra de la NASA indicaron que el volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai entró en erupción a una altura de 40 kilómetros en la atmósfera durante la erupción del 15 de enero, lo que provocó enormes olas de tsunami incluso a kilómetros de distancia.

«Creemos que la cantidad de energía liberada por la erupción fue equivalente a entre cinco y 30 megatones (cinco a 30 millones de toneladas) de TNT», dijo el científico de la NASA Jim Garvin en un comunicado de prensa.

La NASA señaló que la erupción fue «cientos de veces más fuerte que la bomba atómica estadounidense» lanzada sobre la ciudad japonesa de Hiroshima en agosto de 1945, estimada en alrededor de 15 kilotones (15,000 toneladas) de TNT.

La agencia dijo que la erupción «borró el mapa» de la isla volcánica, ubicada a unos 65 kilómetros al norte de la capital de Tonga, Nuku’alofa.

Cubrió el reino insular de unas 100.000 personas con una capa de ceniza tóxica, envenenando el agua potable, destruyendo cultivos y arrasando con al menos dos aldeas.

También mató al menos a tres personas en Tonga y provocó el ahogamiento de dos bañistas en Perú después de que olas gigantes azotaran el país sudamericano.

Derrame en instalaciones de Repsol en Perú

Las autoridades peruanas también informaron de un desastre ambiental luego de que las olas golpearan un camión cisterna que descargaba petróleo para la compañía española Repsol cerca de Lima, creando una gran mancha a lo largo de la costa. Allí se derramaron 6.000 barriles de petróleo, generando una gran marea negra que aún se está limpiando.

En Tonga, el alcance de la destrucción sigue siendo incierto, después de que se cortaron las comunicaciones con las islas exteriores.

La reportera de Nuku’alofa, Mary Lyn Fonua, dijo que los residentes aún aceptaban la escala del desastre. «Es mucho más que cualquier cosa que alguien haya experimentado», dijo a la AFP.

“La onda expansiva de la erupción nos dañó el cerebro, ahora estamos comenzando a volver a la normalidad”, agregó.

Fonua dijo que la fina capa de ceniza gris que cubre todo está resultando difícil de soportar y genera preocupación sobre posibles problemas de salud a largo plazo.

«Está en todas partes», señaló. “Tienes picazón en los ojos, tienes llagas en la comisura de la boca, todos tienen las uñas ennegrecidas, parecemos un montón de sucios. Necesitamos un buen aguacero tropical para lavarlo todo”, declaró.

Las Fuerzas de Defensa de Japón, Nueva Zelanda y Australia han comenzado a entregar suministros de ayuda de emergencia, en particular agua, mientras mantienen estrictos protocolos de COVID-19 para preservar el estado libre de virus de Tonga.

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