La ciencia descubre el misterio detrás de la mirada irresistible de los perros

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Los perros son capaces de usar miradas y expresiones que son irresistibles para sus dueños. El misterio de estos ojos a la hora de querer complacerse radica en algunos rasgos faciales clave que también habrían influido en la elección de esta especie para su domesticación.

Según Anne Burrows de la Universidad de Pittsburgh (EE.UU.), quien presentó un estudio en la Conferencia de Biología Experimental.

La investigación se centra en la anatomía de los pequeños músculos mímicos, que tanto en perros como en humanos están dominados por fibras de miosina de contracción rápida, por lo que podemos formar expresiones faciales rápidamente, pero no mantenerlas por mucho tiempo.

En otros animales, como los lobos, aunque también dominan las fibras de contracción rápida, en comparación con los perros tienen una mayor proporción de fibras de contracción lenta, que son más eficientes para movimientos largos y controlados y no se cansan tan rápido.

Una mayor presencia de fibras de contracción rápida permite una mayor movilidad facial y movimientos musculares más rápidos, lo que hace que movimientos como el levantamiento de cejas sean más pequeños y las contracciones musculares breves y potentes que se producen durante los ladridos.

Las fibras de contracción lenta, por otro lado, son importantes para los movimientos musculares prolongados, como los que realizan los lobos cuando aúllan.

«Estas diferencias sugieren que tener fibras musculares más rápidas contribuye a la capacidad de un perro para comunicarse de manera efectiva con las personas», dijo Burrows.

Las diferencias en la musculatura facial entre lobos y perros sugieren que las expresiones faciales desempeñaron un papel en la crianza selectiva y la domesticación de perros, encontró el equipo.

«A lo largo del proceso de domesticación, los humanos pueden haber criado perros de forma selectiva en función de expresiones faciales similares a las suyas», dijo Burrows.

Entonces, con el tiempo, los músculos de los perros podrían haber evolucionado para ser «más rápidos», lo que beneficiaría aún más la comunicación entre perros y humanos.

En investigaciones anteriores, el equipo encontró que los perros tienen un músculo mimético adicional que está ausente en los lobos y que contribuye a la expresión de «ojo de cachorro».

Los científicos señalan que se necesitan más investigaciones y comparaciones de los tipos de fibra de miosina, lo que podría arrojar nueva luz sobre las diferencias anatómicas entre perros y lobos.

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