Arranca Operación Paso del Estrecho, la mayor migración entre dos continentes

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Tras dos años de suspensión, la Operación Paso del Estrecho (OPE), el mayor movimiento migratorio del mundo entre dos continentes, se reanuda este miércoles para facilitar el tránsito de más de tres millones de magrebíes que cruzan España en coche para regresar a sus países de origen. origen.

“Es como andar en bicicleta, en dos años de parar no hemos olvidado lo que nos espera”, explica a EFE Manuel Piedra, presidente de la Asociación de Empresas de Servicios Portuarios de Algeciras, que agrupa a 150 empresas. , de 30 actividades o sectores diferentes, que se encargan del desarrollo de los barcos que, desde este miércoles, rotan casi constantemente para trasladar a los migrantes y, en la mayoría de los casos, a sus automóviles.

El puerto de Algeciras, así como el puerto de Tarifa, ambos en Cádiz, son los dos centros neurálgicos de esta operación, por su proximidad a los puertos de Tánger (Marruecos) y Ceuta. Es el elegido por más del 72% de vehículos y pasajeros.

Pero la OPE también afecta a otros puertos, como Motril (Granada) -que este año prevé alcanzar los 150.000 pasajeros en sus rutas a Nador (Marruecos), Alhucemas (Marruecos) y Melilla- y Almería -donde en la última OPE, en 2019 , 580.000 viajeros se embarcan en sus enlaces marítimos con Nador, Orán y Ghazaouet en Argelia, o Melilla.

Antes de llegar a estos puertos, los usuarios de OPE recorren miles de kilómetros desde los distintos países europeos donde trabajan y viven. Así, en España, el sistema comienza en la misma frontera con Francia.

Este año, en Irún (Guipúzcoa) y La Junquera (Girona), 42 lectores de matrículas informarán de la afluencia de coches que, 15 horas después, llegarán a los puertos.

Esta será sólo una parte del trabajo que llevará a cabo el dispositivo de seguridad previsto por España para esta edición, que contará con 15.995 agentes de la Policía Nacional y de la Guardia Civil, una cifra muy similar a la de la última OPE pese a que se prevé un 10%. . más pasajeros.

La experiencia, en un sistema de 36 años (funciona desde 1986), ha permitido a las administraciones y organismos interesados, así como a las empresas y compañías marítimas, disponer del equipamiento que supone este tránsito, a pesar de que que Marruecos apenas permitió la reanudación de los vínculos con España a principios de abril, tras dos años de cierre que obligó a suspender, por primera vez en la historia, la OPE en 2020 y 2021.

Una cancelación que, según estimaciones, sólo en los puertos de Algeciras, que ha dejado de percibir unos 40 millones de euros en tasas portuarias en estos dos años, y Tarifa, ha provocado más de 200 millones de pérdidas.

El dispositivo se activará este miércoles con fechas pico marcadas en el calendario en previsión de una mayor afluencia: 8 y 9 de julio por la Fiesta del Cordero; el último fin de semana de julio para el inicio del período vacacional; y los últimos días de agosto, en una fase de retorno que finalizará el 15 de septiembre.

En la primera OPE post-COVID-19, los viajeros deberán seguir las instrucciones sanitarias para entrar en Europa por España: cartilla de vacunación o posesión de test PCR o test de antígeno negativo con 72 horas de antelación.

Para evitar aglomeraciones, se ha establecido que los viajeros y los coches deben llegar al puerto con los billetes de embarque adquiridos. “Como cuando vas al aeropuerto, vas con tu billete”, dicen en el puerto de Algeciras.

La medida no gustó a la Asociación de Amigos del Pueblo Marroquí ITRAN, que señala que «un gran porcentaje» de los magrebíes no utiliza las herramientas de internet necesarias para comprar los billetes electrónicamente, por lo que pide que se pueda seguir comprando el billete. cuando los viajeros llegan al puerto.

También afectó a 110 trabajadores de las trece agencias de viajes del puerto de Algeciras, cuya viabilidad se vio comprometida.

Hasta ahora formaban parte de la nube de trabajadores que prestan servicios y seguridad para garantizar el buen desarrollo de la Operación Paso del Estrecho.

A Manuel Piedra le gusta compararlo con el momento en que un Fórmula 1 llega a un box porque, como en estas carreras, multitud de personas esperan la llegada de un barco a puerto para prepararlo en unos minutos antes de que parta rumbo a Marruecos.

“Es tan rápido que una vez el camión recolector de basura de un barco no tuvo tiempo de salir y también hizo el viaje”, dice.

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