Las arañas también pueden soñar mientras duermen

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Las arañas saltadoras tienen espasmos de tipo REM cuando duermen, lo que sugiere que sueñan de manera similar a otros animales más complejos e incluso a los humanos, aunque no sabemos en este momento si también perciben imágenes de sueños.

La investigación realizada en el Instituto Max Planck para el Comportamiento Animal encontró que una especie de araña saltadora no solo duerme, sino que probablemente también experimenta sueños.

La investigadora Daniela C. Rößler observó que estas arañas se movían de manera similar a los gatos y perros cuando dormían y experimentaban pequeñas fases REM.

El sueño de movimientos oculares rápidos (REM) es un estado de parálisis muscular parcial o casi total que se desarrolla mientras dormimos, mientras el cerebro permanece activo, en un estado cercano al de la vigilia. En los humanos, este estado está ligado a los sueños que experimentamos a diario.

Es un estado que también se ha observado en muchos mamíferos y aves, e incluso en ciertas especies de reptiles y peces cebra, subraya la Scientific American (SA).

observaciones curiosas

También se cree que los pulpos y las sepias tienen una fase REM que involucra movimientos oculares y contracciones de tentáculos, pero hasta ahora no se ha encontrado evidencia de sueño REM en invertebrados, incluidos insectos y arácnidos.

Yo mismo he observado unas cuantas avispas que vienen a dormir en verano en un escondite que se forma en la cerradura de mi puerta, que con frecuencia encuentro dormidas, boca arriba y estirando las extremidades como hacemos en la cama. Esta observación no tiene rigor científico, pero no deja de ser curiosa. Parecen estar soñando.

Eso es lo que sugiere la nueva investigación, como explica Rößler a la IFLS: la especie de araña Evarcha arcuata se acuesta primero e incluso toma un pequeño refrigerio. Luego cae en un letargo en el que se producen espasmos, ya sea en el abdomen o en las piernas, hasta que se acurruca y se duerme profundamente.

La anatomía ocular de estas arañas le permitió sumergirse en este estado. Aunque la mayoría de las arañas no pueden mover los ojos, las arañas saltadoras tienen tubos largos que se mueven detrás de sus ojos principales. Y como en los primeros días de vida su exoesqueleto es transparente, se pueden observar estos conductos oculares.

Rößler pudo observar 34 arañas saltarinas dormidas y descubrió que sus espasmos coincidían con movimientos del tubo ocular, que solo ocurrían en ciertas etapas del sueño.

Este hallazgo sugiere que las arañas saltadoras pueden experimentar un estado REM de movimientos oculares a veces durante su sueño similar al de animales más complejos, incluidos los humanos.

Más investigación

Pero esta no es una conclusión definitiva, sino más bien una sorpresa que requiere mayor investigación. Por un lado, comprobar que la somnolencia observada corresponde a un estado real de sueño. Por otro lado, verificar que sus cerebros estén de alguna manera activos durante el sueño, lo cual no es fácil porque los cerebros de estas arañas son tan pequeños como una semilla de amapola.

También deberíamos encontrar la forma de averiguar si la actividad cerebral que podemos registrar en estas arañas es comparable a la que en los humanos nos permite tener imágenes oníricas mientras dormimos, algo que ni siquiera sabemos no sabemos muy bien cómo sucede esto en nuestro complejo. sesos.

Las consecuencias de estas futuras investigaciones podrían no solo aportar más información sobre lo que sucede en nuestro cerebro mientras dormimos, sino también sugerir que las arañas también podrían tener una especie de Yo mínimo, similar al que tenemos nosotros.

Rößler, citado por SA, considera que la fase REM es tan universal en todo el reino animal como el sueño, solo que hasta ahora no la hemos buscado.

Referencia

Los episodios regulares de movimientos retinianos sugieren un estado de sueño REM en las arañas saltadoras. Daniela C. Rössler et al. PNAS, 8 de agosto de 2022; 119 (33) e2204754119. DOI: https://doi.org/10.1073/pnas.2204754119

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