Alerta sanitaria: más de la mitad de las enfermedades infecciosas empeorarán con el cambio climático

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El dengue, la hepatitis, la malaria o el zika tendrán su propia época dorada debido al cambio climático. El aumento de las temperaturas, el aumento del nivel del mar, las lluvias torrenciales o las grandes sequías serán un caldo de cultivo para los patógenos que hacen que las enfermedades infecciosas se transmitan cada vez más entre humanos. Las condiciones climáticas extremas permitirán que el 58% de las enfermedades conocidas se infecten.

Así lo confirma un reciente artículo publicado en la revista ‘Nature Climate Change’, en el que un equipo de investigadores de la Universidad de Hawái arroja luz sobre este fenómeno del que muchos hablan pero que nadie ha cuantificado todavía.

La pandemia del coronavirus ha confirmado lo que la comunidad científica venía advirtiendo desde hace años: el ser humano es cada vez más vulnerable a los patógenos.

Tras la aparición del nuevo virus, los investigadores están cansados ​​de advertir que el calentamiento global, sumado al uso intensivo de los recursos naturales por parte del ser humano, es un polvorín para la expansión de virus, bacterias, hongos u otro tipo de patógenos por todo el planeta. planeta. , pero hasta hoy no sabíamos en qué proporción.

«Sabíamos que el cambio climático podría afectar las enfermedades patógenas humanas”, dice la coautora Kira Webster, estudiante de doctorado en geografía en CSS. Sin embargo, a medida que profundizaban en una vasta base de datos, los científicos quedaron «fascinados». , por «la abrumadora cantidad de estudios de casos disponibles que ya muestran cuán vulnerables nos estamos volviendo al cambio climático».

Más de 1000 vías de transmisión

Los investigadores eligieron 10 choques climáticos para ver su relación con la propagación de patógenos. Entre los elegidos estaban las altas temperaturas, la sequía, las olas de calor, los incendios forestales, las precipitaciones extremas, las inundaciones, las tormentas, el aumento del nivel del mar, la acidificación de los océanos y la desertificación.

Los científicos combinaron esta información con información de más de 70,000 artículos sobre enfermedades que han plagado a la humanidad en la historia registrada para determinar la relación entre los dos fenómenos.

Lo que descubrieron es que, de hecho, existe un fuerte vínculo entre ellas: 218 de las 375 enfermedades infecciosas conocidas se intensificarán con el cambio climático y, al mismo tiempo, tienen el potencial de transmitirse a través de más de 1000 vías diferentes, como insectos. , agua, aire, contacto directo y alimentos.

“Ante las consecuencias generalizadas y generalizadas de la pandemia del covid-19, fue realmente aterrador descubrir la enorme vulnerabilidad de nuestra salud por la emisión de gases de efecto invernadero”, dice Camilo Mora, profesor de geografía de la Facultad de Ciencias Sociales (CSS) ) y autor principal del artículo, quien insiste en que hay «demasiadas enfermedades y rutas de transmisión» para pensar que realmente se puede «adaptar al cambio climático».

Para visibilizar esta amplia gama de enfermedades y su asociación con los impactos derivados del cambio climático, el equipo de investigación lanzó una página web (https://camilo-mora.github.io/Diseases/?impact=Positive) que muestra cada conexión con la amenaza climática. , enfermedad y su vía más probable de transmisión.

Mayor propagación de enfermedades

Pero la estrecha relación entre los dos peligros para la humanidad no es lo único que estos científicos han descubierto y aludido en su estudio. Los investigadores también determinaron que los impactos climáticos acercan a los patógenos a los humanos y viceversa. Y es que las fronteras en las que pueden sobrevivir vectores (mosquitos, garrapatas, pulgas o pájaros) y patógenos se van disipando. Esto significa que es más probable que se expandan más allá de su rango geográfico original y duren más en el ecosistema.

Por otro lado, las personas cada vez están más cerca de las enfermedades, porque con el cambio climático muchos se ven obligados a mudarse o migrar a otros países para lograr el confort térmico, lo que significa mayor transferencia de enfermedades.

Los impactos asociados al cambio climático también favorecen situaciones que permiten a estos microbios sobrevivir y reproducirse. Por ejemplo, cuando hay fuertes lluvias, tormentas o inundaciones, el agua puede quedarse estancada, y es entonces cuando aumentan los criaderos de mosquitos y otros patógenos transmitidos por el agua, como la leishmaniasis, la malaria o la fiebre amarilla.

Pero los peligros van más allá, porque los patógenos también son capaces de adaptarse rápidamente a las nuevas condiciones climáticas. De esta forma, se ha comprobado que las olas de calor son reservorios de microbios muy resistentes a las altas temperaturas, porque los que no pueden, mueren.

El cambio climático nos está debilitando

Y como si todo eso fuera poco, el cambio climático también nos está debilitando. La humanidad enfrenta condiciones muy desagradables para desarrollar su vida.

Las temperaturas extremas provocan alteraciones en el metabolismo, los peligros ligados al cambio climático generan estrés, el deterioro de las infraestructuras obliga a la exposición a agentes patógenos.

Aunque la gran mayoría de enfermedades se han agravado con el cambio climático, hay otras que se han debilitado. Un total de 63 de las 286 enfermedades tendrán dificultades para propagarse o reproducirse. Aunque en el estudio encontraron que aún con la posibilidad de desaparecer, siempre habrá al menos uno o dos impactos climáticos que podrían mejorarlos.

Enlaces de referencia:

https://www.nature.com/articles/s41558-022-01426-1

https://camilo-mora.github.io/Enfermedades/?impact=Positivo

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Contacto Sección Medio Ambiente: Crisisclimatica@prensaiberica.es

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