La sequía empeora España: reservas de agua más bajas en el milenio obligan a cerrar el grifo

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Julio fue «extremadamente caluroso» en España. El mes alcanzó la temperatura promedio más alta del país desde que se tienen registros, es decir, desde 1961. También fue un mes muy seco: las precipitaciones no llegaron a la mitad del valor normal, lo que ha provocado sequías alarmantes para nuestro país. Y estos, a su vez, han obligado a la aplicación de cortes de agua en varias regiones de España. Porque, por primera vez desde el milenio, las reservas de agua son inferiores al 40%.

Greenpeace también recuerda que por debajo del 5-10% el agua almacenada en un embalse no es aprovechable ni extraíble. «Estamos ante graves problemas de abastecimiento de agua, y un riesgo extremo para los ecosistemas y la biodiversidad acuática. Además de una paralización de la actividad económica, ya que el agua es fundamental para toda actividad», aseguran a la plataforma.

Los últimos datos del Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico (MITECO) muestran que la reserva de agua española se encuentra al 39,2% de su capacidad total. Este es el peor dato en dos décadas. Los embalses almacenan actualmente 21.730 hectómetros cúbicos (hm³) de agua, un 1,3% menos que hace apenas una semana; 4.559 hm³ menos que hace un año.

Cada hectómetro cúbico equivale a mil millones de litros, lo que equivale al consumo anual de una población de 15.000 personas, según la Comunidad de Regantes del Valle del Bajo Guadalquivir. Esto, multiplicado por 4.559, ayuda a ver la magnitud de la pérdida. La evaporación por las altas temperaturas, el aumento del riego y el consumo de la temporada estival no ayudan a que las previsiones sean optimistas.

Sin duchas en las playas

Los datos proporcionados por MITECO son los peores desde 1995. Ese verano, ocho millones de personas sufrieron restricciones de agua; 12 millones si se cuenta desde 1991, cuando comenzaron las sequías. Fue un desastre para muchos agricultores, que vieron mermar sus cosechas en un tiempo récord.

Es cierto que la situación actual no es igual para todas las comunidades autónomas. Pero, en los que más prisa tienen, muchos municipios, como aquellos años, ya han optado por poner restricciones al consumo de agua.

Uno de los más afectados es Galicia. El presidente de la Confederación Hidrográfica Miño-Sil (CHMS) advirtió que “estamos ante el año hidrológico más seco de la serie histórica”. Entre las medidas para hacer un uso responsable del agua, reclamó el riego de calles, riego de jardines y campos deportivos, la eliminación de fuentes, e incluso la necesidad de hacer restricciones horarias para el agua.

Depuis le lundi 8 août, dans la commune d’Orense de Ribadavia, seule l’eau du robinet sort quatre heures et demie par jour : entre une heure et trois heures de l’après-midi, et de huit heures trente à onze heures de la noche. En Pontevedra, el Ayuntamiento de Nigrán ha optado por cerrar las duchas y lavapiés de las playas. Tres semanas antes lo habían hecho en Baiona.

También en Bizkaia, el Ayuntamiento de Ibarrangelu ha decidido cerrar los chubascos en las playas de Laida y Laga, así como en la playa de Laredo (Cantabria). Ni siquiera el norte de España se libra de los estragos de la falta de lluvias.

En Cataluña, la Generalitat ha limitado el consumo de agua a 200 litros por persona y día en hasta 150 municipios. Las cuencas internas están al 42,1%. Fue notorio el caso de Solsona, donde hubo que abastecer de agua con depósitos a uno de los embalses de la red municipal.

preocupación por los cultivos

En Málaga, el embalse de La Viñuela cerrará en agosto al 11% y por debajo del umbral del embalse muerto. Por ello, desde el pasado 1 de agosto, en los ayuntamientos de Rincón de la Victoria y Vélez-Málaga se han cerrado las duchas de las playas de la costa del municipio. En la Sierra de Huelva tienen 10 localidades con cortes de agua desde hace más de un mes. Para no tener, no hay ni higos. Los cultivos sufren sequías.

La sequía en la cuenca alta del Tajo, cabecera de donde parte el trasvase Tajo-Segura, también preocupa a la campaña alicantina. De momento tienen agua almacenada, pero si en el futuro escasea, no podrán sembrar las hortalizas de primavera y verano.

lucha contra el abuso

En Extremadura, la presa de la que se abastecen los más de 20.000 habitantes de la comarca de Tentudía solo se llenó al 16,6% durante la semana del 4 de agosto. Con tan solo 0,8 hectómetros cúbicos en la semana del 4 de agosto, y dado que la población aumenta en verano, podrían pasar a la fase III, lo que supondría la restricción del suministro de agua potable de la población.

Los habitantes de Tábara, en la provincia de Zamora, tampoco lo tienen fácil. Tras detectar abusos y mal uso del agua suministrada por la red general de distribución, el consistorio optó por proceder «a cortes de agua en diferentes momentos del día y sin previo aviso, en función de la situación de los depósitos, con el fin de garantizar el suministro de agua potable para el consumo humano y la higiene personal».

Enrique Cabrera, catedrático emérito de la Universidad Politécnica de Valencia, cree que aunque la situación depende de la comunidad autónoma, en general es «bastante peligrosa». Para este experto en hidráulica urbana, se trata de gestionar mejor el agua. “Y para eso hay que adecuar la administración y la infraestructura, para que no se pierda ni una gota por el camino”, dijo en conversación con EL PERIÓDICO DE ESPAÑA, medio del grupo Prensa Ibérica al que también pertenece este diario.

Señala que “España debe cambiar el chip en la gestión del agua”. A principios del siglo XX, la administración se diseña para realizar embalses, trasvases y grandes obras, que eran necesarias en ese momento. Los primeros ministerios relacionados con el agua se crearon bajo el nombre de obras públicas. Una declaración de intenciones.

“Pero hoy lo que necesitamos es una administración que gestione bien y mantenga o renueve las estructuras que se hacen, no más”, explica Cabrera, que critica que algunas comunidades autónomas hayan suprimido el canon de potabilización. Sin dinero, siempre habrá filtraciones y por ende cortes de agua.

Un problema que persistirá

El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) señala que hay en España más de 9 millones de hectáreas catalogadas como zonas de alto o muy alto riesgo de desertificación, principalmente en el tercio sur y los dos archipiélagos.

Entre las causas, señalan la sobreexplotación de los acuíferos y el crecimiento insostenible del riego; abandono de tierras y degradación del suelo, afectando su fertilidad y capacidad para retener la humedad; y períodos extremos de sequía.

“Varios estudios científicos prevén una reducción de las precipitaciones, especialmente en las cuencas atlánticas, la cuenca del Guadalquivir y el sur peninsular, así como un aumento constante de las temperaturas medias de hasta 2 grados más para 2040. Sin embargo, a pesar de la extrema vulnerabilidad ante la sequía y el riesgo de desertificación, España ha apostado por un modelo de gestión «suicida» que privilegia el agua para cultivos de regadío intensivo e industrializados. El regadío consume el 80% de este recurso por nuestras cuencas, sin disponer del agua que se consume ilegalmente», afirman .

Para atajar este problema, el Fondo Mundial para la Naturaleza propone adaptar las solicitudes a los recursos hídricos realmente disponibles y promover una ley de protección de suelos. El Ministerio de Transición Ecológica y Reto Demográfico ya ha presentado para información pública el proyecto de Estrategia Nacional de Lucha contra la Desertificación con el fin de identificar áreas en riesgo de desertificación y medidas prioritarias para combatirla.

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