Pedro Arrojo, Relator Especial sobre derechos humanos al agua: «Hay un millón de pozos ilegales en España»

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Pedro Arrojo es Catedrático Emérito del Departamento de Análisis Económico de la Universidad de Zaragoza. Fue diputado por Podemos entre 2016 y 2019. Hoy trabaja como relator especial de la ONU sobre los derechos humanos al agua potable y al saneamiento, desde donde advierte de los riesgos de la privatización del agua potable.

“Ante la lógica del mercado y la especulación financiera”, el relator invita a los Estados a desarrollar la “gobernanza democrática del agua”. Y eso significa hacer un buen uso de los acuíferos.

España se enfrenta a una crisis de abastecimiento de agua. Como llegamos alla ?

Estamos en un ciclo de sequía. Esto es normal en el clima mediterráneo. Pero, como la comunidad científica ha advertido durante mucho tiempo, con el cambio climático, estos ciclos se volverán más pronunciados; se volverán más largos y más duros.

¿Cuáles son las soluciones?

Siempre hablamos de embalses, pero el agua subterránea es parte del iceberg de agua dulce de los continentes. Nosotros no lo vemos, pero esa es la gran mayoría. Los acuíferos son los pulmones acuáticos de la naturaleza. Aquí es donde se encuentra la mayor cantidad de agua disponible y renovable. Desafortunadamente, cosechamos mucho en exceso en años normales. Y precisamente en las zonas más sensibles y vulnerables. Si seguimos así durante años, terminaremos teniendo reservas.

Deben mantenerse como una reserva estratégica para tiempos de sequía. Es la principal herramienta en todos los países y, en particular, en España. Su sobreexplotación es la clave del problema y, al mismo tiempo, la clave de las posibles soluciones a la hora de pensar en el futuro.

Se estima que hay más de un millón de pozos ilegales [en España]. Acabo de llegar de Túnez donde sobreexplotan sus recursos hídricos a un ritmo reconocido del 120% en tiempos normales. Reconocen que el 60% de los pozos del país son ilegales. Al menos lo reconocen. Aquí no, porque genera malestar. La inacción es absolutamente injustificable y no la reconocemos ni la resolvemos.

¿Porque?

La sobreexplotación que se deriva, en gran medida, de la explotación y regadío ilegal, se ve agravada por el hecho de que se han otorgado concesiones legales muy por encima del límite de sobreexplotación de las aguas subterráneas, por ejemplo en Doñana.

Por otro lado, el principal usuario del agua es el riego. Pero claro, si seguimos haciendo política de forma equivocada, impulsando planes que anticipen el crecimiento de los regadíos, tanto legales como ilegales, entonces precisamente estamos agravando el problema de la sobreexplotación de los recursos y la imposibilidad de reaccionar ante futuras sequías como como el que estamos experimentando.

¿Cómo es que estos pozos no se investigan y se hace cumplir la ley?

Esto debe solicitarse a las confederaciones hidrográficas, que son las que tienen la autoridad y la obligación de velar por estos asuntos. Pero, lamentablemente, hay un sentimiento que también comparten muchos pequeños y medianos agricultores: que tienen derecho a explotar el agua que tienen bajo sus tierras. Hay poca conciencia colectiva de lo que es la ley en este sentido. Y cierta complicidad social que dificulta que el poder político cumpla con su obligación por temor a que la aplicación de medidas para cerrar los pozos resulte impopular y, por tanto, cause estragos en las próximas elecciones. Esto es algo que se está volviendo cada vez menos válido, ya que cada vez hay más conciencia de que los pozos ilegales y la sobreexplotación nos ponen a todos en riesgo. Empiezan a existir algunas posibilidades de aplicación y realización de la ley. Es muy fuerte decirlo, pero es así.

Los problemas de agua en España existen desde hace mucho tiempo…

Tienen un componente cultural muy fuerte. Hasta 1985, la legislación en España era una hidroesquizofrenia nacional. Se determinó que el agua superficial era pública. Había confederaciones hidrográficas, construyendo embalses, canales, repartiendo concesiones… Pero el manto freático era privado. El estado no debe interferir. Era una gran contradicción, porque el agua que estaba en un acuífero era privada y luego salía en un manantial y de ahí era pública. No tenía ni pies ni cabeza. Hizo una conciencia social así.

¿Qué pasó después de 1985?

Al cambiar la ley, el legislador no se atreve a considerar retroactivamente el agua, que pasa a ser de dominio público. Por lo tanto, los pozos que existían antes de 1985 siguen siendo privados. Y mucha gente piensa que los perforados más tarde son tan legales como los anteriores. Para ellos no hay un antes y un después. El propio legislador y la autoridad competente no se atreven a aplicar el nuevo principio legal. Se siguen cavando pozos ilegales con el pretexto de que lo hizo el vecino, en muchos casos para la modernización de regadíos apoyados por los gobiernos autonómicos correspondientes. Hubo complicidad por parte de todos los partidos políticos.

También ha habido concesiones legales que terminan en un acuífero sobreexplotado. El estado tiene la obligación de intervenir y revisar las concesiones que funcionan, pero es muy impopular. En consecuencia, los gobiernos regionales y estatales muchas veces evitan hacer una declaración formal de acuíferos sobreexplotados porque, si lo hacen formalmente, tienen la obligación y las herramientas legales para intervenir en las concesiones legalmente establecidas.

Ahora que con la sequía parece haber más conciencia del problema a nivel poblacional, ¿qué podemos hacer como ciudadanos?

Ser consciente es el primer paso. Mediante la presión ciudadana, la opinión pública, se pueden condicionar las decisiones que se tomen en las instituciones correspondientes.

«Muchas ciudades de España tienen fugas de agua superiores al 20%»

Siempre nos dicen que podemos cerrar el grifo mientras nos cepillamos los dientes, poner una botella dentro del depósito para que consuma menos agua… Ese tipo de cosas. Y están bien. Pero son más la expresión de un compromiso cultural. La cantidad de agua que podemos ahorrar de esta forma no es ni la centésima parte de lo que podría ahorrar el Ayuntamiento si combatiera masiva y eficazmente las fugas en la red. Muchas ciudades de España tienen fugas superiores al 20%.

Los ciudadanos deben poder ejercer presión democrática sobre los municipios, las comunidades autónomas y el Estado a través de las confederaciones hidrográficas, para que, cada una con sus competencias, asuman políticas prudentes y serias de adaptación y prevención del cambio climático. Por ejemplo, reducir el consumo a niveles sostenibles, con la perspectiva de que tarde o temprano viviremos la próxima sequía, y eso nos permitirá tener acuíferos disponibles. Las verdaderas soluciones pasan por la planificación hidrológica y en el desarrollo de modelos de ordenamiento territorial y urbanístico, que puntúan las demandas de agua que tenemos.

¿El hecho de que el agua cotice en Wall Street significa que es un bien común o un comercio?

Tenemos varios niveles allí. Los enfoques liberales comenzaron con la privatización de la gestión, no de la propiedad formal. Un ejemplo fue el entonces ayuntamiento que, en ejercicio de sus competencias, privatizó la gestión del agua durante 40 años. En gran parte pierde el control. Lo que antes era un servicio público de interés general se está transformando hoy en un negocio, que unos considerarán legítimo y otros menos.

En algún momento, con el gobierno de José María Aznar, se aprobaron acuerdos de derechos concesionales. Hasta entonces, quienes tenían un derecho de concesión de mil metros cúbicos para realizar determinada actividad de riego o de producción industrial no podían venderlo por tratarse de una concesión gratuita otorgada por el Estado; era un privilegio y no una propiedad. Pero, a partir de este cambio legal, los derechos de concesión pueden ser objeto de contrabando. Es algo que está pasando en España y en algunos estados de Estados Unidos, en Australia o en partes de Chile, que empezó a finales de la dictadura de Pinochet.

Y te haces la pregunta.

Esto lo hice como relator en mi primer informe a la Asamblea General de Naciones Unidas, en 2021. Pido que esto se conozca y evalúe. En mi opinión, tenemos que volver. El agua debe ser tratada como un bien común que pertenece a todos pero que nadie puede apropiarse.

«No se puede comparar el valor del metro cúbico de una piscina y el valor del metro cúbico de agua que tu familia necesita para vivir dignamente»

¿Cómo funciona el mercado de futuros de agua?

En España se ha introducido la opción de compras temporales no permanentes, con una serie de limitaciones o regulaciones más o menos exigentes, que se han liberalizado a medida que se han aprobado determinados decretos ley. Así que ahora vivimos prácticamente en una situación en la que un señor al que le han dado una concesión pública de agua puede hacer negocios con ella y vendérsela a un tercero. Y ahora, de repente, también se puede negociar una futura venta.

Los mercados de futuros funcionan así: alguien compra derechos de agua dentro de seis meses, calculando que podría haber sequía u otras condiciones. Una vez recibido este derecho futuro, lo pone en bolsa y especula con su valor, como ocurre con los alimentos. A esto se le llama economía de casino. Si se mantiene en una prueba con agua de California, como hasta ahora, no hay problema. Pero las respuestas a las incertidumbres no pueden ser dinámicas especulativas que enriquezcan ciertos poderes financieros a través de una economía de casino y arruinen las economías y los derechos humanos de la mayoría de la población mundial.

Un estudio encargado por Repsol y realizado por la Universidad Complutense de Madrid, que afirmaba que en 2050 el 40% de la población mundial carecerá de agua. ¿Son las predicciones tan catastróficas?

Estos cálculos, desde mi punto de vista, son perversos. El agua no es una mercancía cualquiera. Cuando me preguntan por su valor, respondo que no hay uno, sino varios valores con rangos éticos de distintos niveles. No se puede comparar el valor del metro cúbico de una piscina y el valor del metro cúbico de agua que tu familia necesita para vivir dignamente.

Hay agua que se usa para el interés general de la sociedad, agua para la economía y el desarrollo, y agua para el crimen. El agua para la vida nunca puede ser escasa. La cantidad mínima de agua que necesitas para una vida digna se puede fijar, pero es apenas el 3% de lo que echamos a los ríos y acuíferos. Ninguno se secará por esa cantidad. Por lo tanto, si priorizamos el uso doméstico y el derecho humano al agua, no se puede aceptar la escasez. Nadie se quedará sin agua. Faltará por el uso del agua para la economía. Pero no es una desgracia.

Más que escasez, habrá que gestionar los excesos de ambición y codicia que a veces tenemos y establecer niveles de prioridad para que el agua no falte en lo imprescindible.

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