Salman Rushdie | Generosidad y valentía de Salman Rushdie

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Salman Rushdie ha sido un invitado habitual y muy querido en el Hay Festival durante décadas. En nuestros archivos contamos con más de veinte conferencias de este gran conversador sobre literatura y problemas actuales del mundo en que vivimos, desde 1999.

Recuerdo perfectamente la primera vez que lo invité al Hay Festival en Cartagena de Indias en 2009. Había aceptado acompañarnos en su primera visita a Colombia, pero con la condición de que no organizáramos seguridad adicional. Dijo que estaba cansado de vivir rodeado de seguridad y que su visita no se consideraba peligrosa, la policía de Cartagena de Indias sin saberlo decidió enviar una unidad móvil para recogerlo en el aeropuerto y recuerdo que mi equipo me buscó para calmar un Salman muy enojado que al llegar a la recepción del hotel exigió un vuelo inmediato de regreso a Nueva York ya que le habíamos negado el OK. Lo calmé con un mojito y con imprudencia me atreví a firmar un documento policial, en el que asumíamos su responsabilidad, antes de que se marcharan los escoltas. Esta visita fue mítica, tanto en Cartagena de Indias, en el Teatro Heredia, que tuvo que cerrar sus puertas por primera vez porque no cabía un alma y se abarrotó la gente que no lograba entrar a una entrada, como en Bogotá, en el imponente León. de Grieff de la Universidad Nacional, donde conversó con miles de entusiastas estudiantes.

Salman Rushdie: perseguido por la traición

Lo invité nuevamente al Hay Festival Xalapa en México en 2014 donde denunció la impunidad de México y Veracruz ante la terrible masacre de periodistas y además tuvo una excelente conversación literaria con la autora mexicana Valeria Luiselli. En esta ocasión estuvimos horas hablando de literatura y me sorprendió muy gratamente ver que era muy atento y tenía un gran conocimiento de los autores jóvenes, algo poco habitual en escritores de su talla. Allí también descubrí su gran admiración por Cervantes, lo que me llevó un año después a pedirle que escribiera una introducción para un libro que hicimos para celebrar el 400 aniversario de Cervantes y Shakespeare en 2016. Era un proyecto con antologías publicadas ambas en inglés: ‘Locos, amantes y poetas, 12 cuentos después de Shakespeare y Cervantes (y otros cuentos)’ como en español, ‘Locos amantes y poetas, doce cuentos inspirados en Shakespeare y Cervantes (Galaxia Gutenberg)’ en la que propusimos escritores que escriben en inglés como Ben Okri y Kamila Samshie, entre otros, que escribieron su propia historia, inspirados en la obra de Cervantes y viceversa autores como Juan Gabriel Vásquez o Yuri Herrera, los mismos, pero inspirados en la obra de Shakespeare.

Para escribir esta introducción, Salman releyó a Cervantes, lo que volvió a encender su interés y una llama literaria que le hizo escribir su propio «Don Quijote» para los tiempos que corren. De la misma manera que Cervantes creó su personaje para satirizar la cultura de su tiempo, Rushdie escribió una aventura salvaje por un país al borde del colapso moral y espiritual, Estados Unidos, en una época en la que todo es posible, la realidad y la ficción. son cada vez más indistinguibles. Por lo tanto, me siento honrado de ser en parte responsable de la semilla de este libro.

Salman Rushdie, sobre la respiración asistida tras ser apuñalado en Estados Unidos

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Mi próximo gran proyecto con Salman fue en el Hay Festival en Arequipa, Perú en 2018, donde tuvo una conversación memorable con Mario Vargas Llosa sobre literatura mundial organizada por Leila Guerrero. Otro evento mágico y maravilloso en la casa natal de Mario Vargas Llosa.

Mis nombres para Salman son generosidad, curiosidad, inteligencia y valentía. Gran conversador literario y apasionado y bien informado sobre la actualidad política, siempre en defensa de la libertad de expresión y los derechos humanos. Le deseo una pronta recuperación y que su espíritu de lucha nunca decaiga.

Cristina Fuentes es la directora del Hay Festival, que se realiza en Reino Unido, España, Colombia, México y otros países.

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