Cuando hubo racionamiento de energía: un recordatorio de la historia

Comment

Ultima Hora

En la Navidad de 1973, los hogares estadounidenses no encienden sus habituales luces chillonas. En el interior, los termostatos de calefacción estaban anormalmente bajos y los autos esperaban en los garajes con los tanques de combustible vacíos. El nuevo año les recibió con largas colas en las gasolineras y un sistema de racionamiento que solo permitía repostar en base a matrículas pares o impares. Fue la primera gran crisis energética desde la Segunda Guerra Mundial, provocada por la guerra de Yom Kippur y la decisión de los países árabes de cerrar el grifo del oro negro.

Medio siglo después, el mundo vuelve a vivir un problema energético, agravado por la invasión rusa de Ucrania y la decisión europea de acabar con la dependencia del gas ruso. Todos los gobiernos adoptan medidas de ahorro siguiendo el modelo marcado por Bruselas mientras ronda el fantasma de las restricciones al consumo.

En España, el PP respondió a las medidas económicas del Gobierno socialista hablando de «cartillas de racionamiento energético», como ha señalado el vicesecretario de Coordinación Autonómica y Local, Pedro Rollán. Y eso que apenas quince días antes, Alberto Núñez Feijóo lo había subrayado: “Debemos elaborar un plan de ahorro energético (…) para reducir los consumos innecesarios y acordar con los municipios el ahorro de luz en alumbrado nocturno para prepararse ante cortes o caídas de energía”. «. Más allá del discurso hiperbólico de lo popular, la historia muestra ejemplos del otro lado de nuestras fronteras donde se racionó el consumo de energía.

Embargo petrolero en la década de 1970

En Estados Unidos, cada presidente tiene su guerra. Y la liderada por Jimmy Carter a finales de los 70 tenía como enemigo a la crisis energética. Desde el Despacho Oval, donde a menudo vestía un jersey que dejaba entrever la falta de calefacción en la Casa Blanca, pronunció un discurso en el que calificó la nueva crisis del petróleo como «el equivalente moral de la guerra». sacrificios y los estadounidenses los habían soportado durante la mayor parte de la década. Antes que él, Richard Nixon ya se había enfrentado a la escasez de combustible, imponiendo racionamientos para los que incluso se imprimían cupones y folletos.

En octubre de 1973, los países árabes pertenecientes a la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) impusieron un embargo a los envíos de petróleo a Occidente, en particular a los Estados Unidos y los Países Bajos. Esta fue la primera de una serie de crisis energéticas que golpearía a la primera potencia mundial en la década de 1970. Las estaciones de servicio atendían con cita previa o solo a clientes habituales y, además de largas filas de vehículos y camiones, era común ver «fuera de servicio». combustible», así como otros más originales y ejemplares: «Reduzca la velocidad hoy o camine mañana» o «La escasez de combustible hará que el mundo vuelva a ponerse de pie». La velocidad máxima se redujo a 55 millas por hora (88 km / h) y se impuso el horario de verano en pleno invierno.

El plan de racionamiento, que se prolongó hasta 1976, consistía en abastecer de combustible a los vehículos de matrícula impar los días impares del mes, dejando el resto a los pares. En algunos estados se han colocado banderas para advertir de la disponibilidad, racionada o ilimitada, de combustible.

La Oficina de Conservación de Energía lanzó una campaña con el lema «Don’t Be Fuelish» -un juego de palabras entre tonto, estúpido y combustible, combustible- en la que actores y atletas llamaron a ahorrar energía, y el Congreso aprobó un programa con ayuda para mejorar aislar viviendas.

En Europa, los Países Bajos han soportado la peor parte del embargo. Una seña de identidad de aquellos años fueron las berlinas instaladas en medio de las carreteras de cuatro carriles: los «Domingos sin coches», una medida nacional que impedía el uso de vehículos en ese día de la semana, incitó a los holandeses a invadir las carreteras hacia dedicarlos a todo tipo de necesidades. También se celebraron domingos sin coches en Bélgica, Italia y Dinamarca. Suecia racionó la gasolina y el gasóleo, Francia bajó los límites de velocidad y cortó las retransmisiones televisivas a las 23:00: era la forma de dormir a los franceses.

En Reino Unido, la crisis del petróleo estuvo acompañada de una huelga de mineros que agravó la falta de combustible. La medida más importante fue la «semana de tres días», que limitó el consumo de electricidad de los locales comerciales e industriales a tres días consecutivos por semana. En aquellos días de velas parpadeantes se imprimieron más de 18 millones de cartillas de racionamiento de gasolina. Como se informó en los Archivos Nacionales del Reino Unido, el Primer Ministro llegó a vetar a la Reina al mencionar la escasez de combustible en su mensaje de Navidad.

La crisis del petróleo también se dejó sentir en España, aún inmersa en los tiempos oscuros de la dictadura. «Circunstancias relativas al consumo de combustible», como señaló en su momento el BOE, llevaron a Franco a imponer límites a la velocidad de los turismos y adelantar una hora los relojes españoles. Décadas después, la historia volvió a rimar: en febrero de 2011, el gobierno de José Luis Rodríguez Zapatero redujo el límite de velocidad en carreteras y autopistas de 120 a 110 kilómetros por hora. Alfredo Pérez Rubalcaba aseguró que la medida estaba ligada al alza del precio del petróleo por las revueltas árabes y que con ello pretendían «ahorrar gasolina».

Cuando la naturaleza trae crisis

Los fenómenos naturales también están detrás de algunas de las carencias energéticas de la historia reciente. En 1992, ‘El Niño’, un evento climático que azotó el Pacífico, dejó importantes sequías en Colombia. Fue la gota que colmó el vaso de un sector energético en crisis. El gobierno tuvo que realizar cortes de energía diarios entre marzo de 1992 y febrero de 1993. Los chilenos también sufrieron embalses vacíos en 1998, con cortes de energía programados a pesar de los llamados del gobierno para ahorrar energía.

La sequía también fue una de las causas que las autoridades de California citaron en 2000 y 2001 para promulgar apagones de racionamiento en todo el estado, al no poder abastecer la demanda eléctrica provocada por los acondicionadores de aire debido a las altas temperaturas. Y en Japón, después del desastre de la planta nuclear de Fukushima, la Compañía de Energía Eléctrica de Tokio anunció un plan de racionamiento de electricidad.

Huelgas y escasez

Incluso antes de que Rusia invadiera Ucrania a finales de 2021, el Reino Unido se enfrentaba a gasolineras cerradas y largas colas para repostar. La falta de transportadores para abastecer a las estaciones de servicio, acentuada por el Brexit, y la alarma generada están empujando a los británicos a reagruparse para repostar.

El escenario ya se vio en la isla en el año 2000, cuando las protestas de los camioneros por el precio del combustible llevaron a algunos supermercados a tener que racionar incluso la comida. Francia sufrió una crisis similar y los problemas de escasez de combustible también provocaron el racionamiento de gasolina. En Portugal, otro país europeo, fue en 2019 que una huelga de transportistas obligó a medir la gasolina.

Cortes de energía frecuentes

La Polonia de los años 80 sufría una profunda crisis donde los productos básicos, incluida la gasolina, estaban racionados desde 1976. Algunos, como el café o el tabaco, rara vez estaban disponibles. Las largas colas en los establecimientos fueron la estampa habitual de una década que comenzó con la ley marcial y terminó con fuertes protestas. La URSS intentó presionar a las autoridades polacas para sofocar los disturbios cortando el suministro de petróleo. La situación duró hasta 1989, con el fin del comunismo y la transformación económica de la era postsoviética.

Pero si hay un país donde la crisis energética lleva décadas, es Venezuela. La sequía provocada por «El Niño» fue también la chispa que encendió el déficit de producción eléctrica en 2009. El gobierno impuso un plan nacional de racionamiento, pero en Caracas duró poco, ahogado por las protestas. En el resto del país, la luz se cortaba durante varias horas cada tres o cuatro días. En 2011 volvieron los cortes de luz y Hugo Chávez reanudó el racionamiento. Desde entonces y hasta el día de hoy, con mayor o menor frecuencia, los venezolanos continúan experimentando cortes de energía.

En 2022 y de este lado del Atlántico, vuelven a resonar palabras que evocan tiempos oscuros. Europa ya ha lanzado el primer plan de ahorro energético de su historia y el título bien podría aparecer en los carteles de una de estas estaciones de servicio en los Estados Unidos de los años 70: «Ahorra gasolina para un invierno seguro».

.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *