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Cómo te puede caer un rayo y cómo evitarlo

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Con la llegada de las primeras tormentas aumenta el peligro de que los rayos caigan sobre bienes y personas. Estos fenómenos naturales son causa de incendios forestales pero también de muertes y heridos graves. De hecho, según las estadísticas, cada año mueren en España entre 10 y 12 personas a causa de un rayo (2.000 en todo el mundo). Sin ir más lejos, hace unas semanas, dos turistas fallecieron en una playa de Mallorca al ser embestido por uno de estos vertederos. Por lo tanto, no es un elemento que deba descuidarse, sino un gran riesgo que debe prevenirse.

Los rayos no mueren cuando golpean el suelo, pero pueden continuar propagándose por la superficie, creando múltiples ramas. De hecho, la muerte de estos dos turistas en Mallorca pudo deberse a este hecho, ya que un rayo puede matar a dos o más personas aunque no se toquen. Por esta razón, muchas muertes por rayos ocurren no porque esta descarga caiga directamente sobre la persona, sino que se transmite a través del suelo.

Además, los rayos pueden caer a cierta distancia de donde se está produciendo la tormenta, por lo que es una falsa sensación de tranquilidad pensar que al no estar directamente debajo estamos a salvo de este peligro. El rayo puede viajar algunos kilómetros desde el centro de la tormenta, buscando el lugar más adecuado para caer, que será donde la descarga eléctrica de la nube encuentre más carga positiva en el suelo para unirse y formar el rayo.

¿Qué puedo hacer para evitar que me afecten estas descargas?

Los objetos de metal atraen los rayos, así que si estás dentro o cerca de una tormenta eléctrica, deshazte de esos objetos. Como curiosidad, los jugadores de golf son víctimas propensas a sufrir una descarga de rayo, ya que cuando juegan en campo abierto y tienen un palo de metal en las manos, se convierten en un elemento idóneo para que el rayo entre en contacto con ellos. .

En caso de tormenta eléctrica es necesario, si estamos en casa, cerrar puertas y ventanas porque pueden generar corrientes de aire y estas atraen rayos. Debes evitar ducharte o estar en contacto con el agua, usar el teléfono fijo o cualquier otro aparato eléctrico, porque a los rayos les gusta pasar a través de los cables. Si uno cae sobre un palo o poste, puede entrar a la casa a través del cableado, destruyendo computadoras, televisores y otros electrodomésticos. Por supuesto, deben estar desenchufados hasta que pase la tormenta.

En el caso de quedarse afuera y ser sorprendido por estos fenómenos, lo mejor es permanecer dentro del auto, sin tocar las puertas. La estructura metálica del coche conduce la corriente eléctrica hacia el exterior y acaba dirigiéndola hacia el suelo. Es el fenómeno de la jaula de Faraday y es lo mismo que pasa con los aviones.

Y es que lo que protege al coche en caso de vuelco no son las ruedas, como erróneamente muchos piensan, sino la propia estructura del vehículo. El rayo atraviesa el metal y luego salta al suelo en su base.

Si no tiene donde refugiarse en campo abierto, nunca debe estirarse o acostarse en el suelo; es mejor permanecer en cuclillas, con los pies juntos, para no ofrecer a la descarga un punto de entrada y salida.

Tampoco es necesario que corras en estas situaciones, ya que es otra forma de atraer rayos.

Según el libro ‘Medicina legal y toxicología’, de Gisbert Calabuig, la frecuencia de accidentes relacionados con estos fenómenos es ligeramente superior en los países mediterráneos porque allí se registran más tormentas eléctricas. Y otros estudios ya indican que una de las consecuencias del calentamiento global será un aumento de los fenómenos atmosféricos extremos, entre ellos más rayos.

Consejos básicos:

  • Si está al aire libre, busque refugio en un automóvil o en un edificio cuando caigan truenos o relámpagos. No salgas al balcón a tomar fotos con tu celular en la tormenta. Sin refugio bajo los árboles.

  • Si está en casa, evite bañarse o ducharse y lavar los platos. También debe evitar el uso de teléfonos fijos, televisores y otros dispositivos conductores de electricidad. Desconecte los dispositivos.

  • Permanezca en el interior durante 30 minutos después de ver el último trueno o relámpago. Hay personas que han sido alcanzadas por rayos de tormentas eléctricas con su centro a 16 kilómetros de distancia.

  • Si lo atrapa al aire libre, lejos de un edificio o automóvil, manténgase alejado de cuerpos de agua y objetos altos como árboles. Encuentre un punto bajo o una depresión en el suelo, pero no se acueste en el suelo. Los rayos pueden viajar a lo largo de la superficie y muchas víctimas no son alcanzadas por los rayos, sino por esta corriente.

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Contacto Sección Medio Ambiente: Crisisclimatica@prensaiberica.es

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