El Premio Nobel de Química 2022 premia la ciencia básica que simplifica procesos difíciles

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El Premio Nobel de Química 2022 se otorgó a Barry Sharpless y Morten Meldal por sentar las bases de la «química de clics», que conecta de manera rápida y eficiente los componentes básicos moleculares; y Carolyn Bertozzi, pionera de las reacciones bioortogonales, que utilizan esta técnica dentro de los organismos vivos sin alterar la química de la célula.

El Premio Nobel de Química 2022 se otorgó a tres investigadores que inventaron y avanzaron en la «química del clic», una síntesis modular en la que las reacciones estandarizadas pueden producir casi cualquier molécula orgánica a partir de materias primas simples.

El químico estadounidense Barry Sharpless fue el primero en introducir la química del clic. El químico danés Morten Meldal desarrolló una de las reacciones nucleares y la química estadounidense Carolyn Bertozzi desarrolló los métodos para su uso en células vivas.

Durante mucho tiempo, los químicos se han visto impulsados ​​por el deseo de construir moléculas cada vez más complicadas. En la investigación farmacéutica, esto ha implicado a menudo la recreación artificial de moléculas naturales con propiedades medicinales. Esto ha dado como resultado muchas construcciones moleculares admirables, pero por lo general requieren mucho tiempo y son muy caras de producir.

simplicidad brillante

“El Prix de Chimie de este año trata de no complicar demasiado las cosas, sino de trabajar con lo que es fácil y simple. Incluso se pueden construir moléculas funcionales siguiendo una ruta directa”, explica Johan Åqvist, presidente del Comité Nobel de Química.

Esto significa que el Premio Nobel de Química 2022 ha sido otorgado a tres químicos orgánicos que han hecho una contribución significativa a la simplificación de la síntesis química.

Los elementos químicos de la tabla periódica se pueden combinar en una amplia variedad de moléculas a través de reacciones químicas y enlaces. Sin embargo, especialmente para moléculas complejas y sustancias activas, la síntesis química a menudo requiere que se realicen muchos pasos de reacción uno tras otro, que también deben tener lugar en condiciones específicas. Durante mucho tiempo, esto hizo que la producción de muchas sustancias fuera extremadamente compleja e ineficiente.

reacciones rápidas

Héctor Busto Sancirián, miembro del grupo de investigación de química biológica de la Universidad de La Rioja, explica que a principios de la década de 2000, Barry Sharpless, otro premio Nobel de reacciones de epoxidación asimétrica, introdujo la idea de hacer reacciones rápidas, con pocos reactivos. , con pocos subproductos y, si es posible, en un disolvente acuoso.

Un esfuerzo de ciencia básica que sentó las bases de la llamada química bioortogonal, que supuso una auténtica revolución para la biología, la bioquímica y la nanobiotecnología, proporcionando herramientas sin precedentes para la visualización y análisis de biomoléculas en su entorno biológico y dando lugar a nuevos descubrimientos diagnósticos y terapéuticos. . aplicaciones, añade Raluca M. Fratila, investigadora «Ramón y Cajal» de la Universidad de Zaragoza, especializada en el campo de la química bioortogonal.

herramientas químicas

«Click chemistry» es un conjunto de herramientas químicas tan poderosas que existen ejemplos de su uso para fabricar moléculas con aplicaciones inusualmente diferentes en los campos de la ciencia de los materiales, la nanotecnología, la biología, la química de productos naturales o la química farmacéutica, por nombrar solo algunas. parte Milagros Piñol, investigadora del Departamento de Química Orgánica de la Facultad de Ciencias-Instituto de Nanociencias y Materiales de Aragón (INMA), Universidad de Zaragoza-CSIC.

El comité Nobel también señala que mediante el uso de reacciones bioortogonales, los investigadores han mejorado la selección de productos farmacéuticos contra el cáncer, que actualmente se están probando en ensayos clínicos.

La química del clic y las reacciones bioortogonales llevaron a la química a la era del funcionalismo. Esto trae el mayor beneficio para la humanidad, concluye el Comité Nobel.

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