Anuncian el cultivo de plantas en la Luna en 2025

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Después de que los científicos estadounidenses lograran cultivar plantas en el suelo lunar traído por las misiones Apolo en mayo pasado, ahora los investigadores australianos pretenden hacer lo mismo, pero directamente en la superficie de la Luna.

Un grupo de científicos de la Universidad Tecnológica de Queensland en Australia está tratando de cultivar plantas en la Luna para 2025 en una misión anunciada recientemente que, según dicen, podría ayudar a allanar el camino para una futura colonia.

El biólogo de plantas Brett Williams de la mencionada universidad dijo que las semillas serían transportadas por la nave espacial Bereshit 2, una misión lunar privada israelí programada para dentro de tres años.

Dichas semillas serían regadas dentro de una cámara sellada después de aterrizar y monitoreadas desde la Tierra en busca de signos de germinación y crecimiento.

Las plantas se elegirán en función de su capacidad para hacer frente a condiciones extremas y su capacidad para germinar rápidamente, agregó.

Una opción probable es la llamada «hierba de la resurrección» australiana que puede sobrevivir sin agua en un estado latente.

«El proyecto es un primer paso hacia el cultivo de plantas para la producción de alimentos, medicinas y oxígeno, que son cruciales para el establecimiento de la vida humana en la Luna», dijeron los investigadores en un comunicado.

Caitlin Byrt, profesora asociada de la Universidad Nacional de Australia en Canberra, explicó que la investigación también es relevante para garantizar la seguridad alimentaria ante la incertidumbre provocada por el cambio climático.

«Si se puede crear un sistema para cultivar plantas en la Luna, entonces se puede crear un sistema para cultivar alimentos en los entornos más duros de la Tierra», dijo Byrt en un comunicado.

La organización Lunaria One lidera el proyecto, en el que participan científicos de Australia e Israel.

Un precedente reciente de la cultura lunar

Esta no es la primera vez que se experimenta con culturas en terreno lunar. Por primera vez en la historia, el pasado mes de mayo, científicos de la Universidad de Florida (EE.UU.) lograron cultivar plantas en suelo lunar traído a la Tierra por las misiones Apolo, un hito que abrió la puerta a importantes avances en la experimentación agrícola fuera de nuestro planeta.

En un artículo publicado en la revista Communications Biology, los investigadores demostraron que las plantas pueden germinar y crecer con éxito en suelo lunar. El estudio detalla cómo las plantas responden biológicamente al suelo de la Luna, también conocido como regolito lunar, que es radicalmente diferente al suelo que se encuentra en la Tierra.

Este trabajo es un primer paso hacia el cultivo de plantas para alimento y oxígeno en la Luna o durante las misiones espaciales. Más inmediatamente, esta investigación se produce cuando el programa Artemisa planea llevar a los humanos de regreso a la Luna.

«Artemis requerirá una mejor comprensión de cómo cultivar plantas en el espacio», dijo Rob Ferl, uno de los autores del estudio y profesor distinguido de Ciencias Hortícolas en el Instituto de Ciencias Agrícolas y Alimentarias de la UF (UF/IFAS).

Paul y Ferl son expertos reconocidos internacionalmente en el estudio de plantas en el espacio. A través del Laboratorio de Plantas Espaciales de UF, enviaron experimentos en transbordadores espaciales, a la Estación Espacial Internacional y en vuelos suborbitales.

«Para futuras misiones espaciales más largas, podríamos usar la Luna como centro o plataforma de lanzamiento. Tiene sentido que queramos usar el suelo que ya está allí para cultivar plantas», dijo Ferl. suelo, algo que está totalmente fuera de la experiencia evolutiva de una planta? ¿Qué harían las plantas en un invernadero lunar? ¿Podríamos tener granjeros lunares?

Para comenzar a responder estas preguntas, Ferl y Paul diseñaron un experimento aparentemente simple: plantar semillas en suelo lunar, agregar agua, nutrientes y luz, y registrar los resultados.

Solo tenían doce gramos de suelo lunar.

No fue una tarea fácil, ya que los científicos solo tenían 12 gramos, solo unas pocas cucharaditas, de suelo lunar para llevar a cabo el experimento. Prestado por la NASA, este suelo se recolectó durante las misiones Apolo 11, 12 y 17 a la Luna. Paul y Ferl han solicitado tres veces en 11 años la oportunidad de trabajar con regolito lunar.

La pequeña cantidad de suelo, sin mencionar su incalculable importancia histórica y científica, significó que Paul y Ferl tuvieron que idear un experimento a pequeña escala cuidadosamente diseñado. Para hacer crecer su pequeño jardín lunar, usaron agujeros del tamaño de un dedal en placas de plástico que normalmente se usan para cultivar células.

Cada pozo funcionaba como una maceta. Una vez que llenaron cada «maceta» con aproximadamente un gramo de suelo lunar, los científicos humedecieron el suelo con una solución nutritiva y agregaron algunas semillas de la planta Arabidopsis.

Arabidopsis se usa ampliamente en la ciencia de las plantas porque su código genético ha sido completamente mapeado. El cultivo de Arabidopsis en suelo lunar les dio a los investigadores una mejor comprensión de cómo el suelo afectaba a las plantas, hasta el nivel de expresión génica.

Antes del experimento, los investigadores no sabían si las semillas plantadas en suelos lunares germinarían. Pero casi todos lo hicieron.

«Nos sorprendió. No habíamos anticipado eso», dijo Paul.

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Contacto Sección Medio Ambiente: Crisisclimatica@prensaiberica.es

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