La extraña inclinación de Urano fue causada por una luna faltante

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Hace cientos de millones de años, una gran luna inclinó a Urano más de 80 grados con su atracción gravitatoria, antes de desaparecer, chocar contra el gigante helado y fijar su posición actual en 98 grados. De esta forma, todo el sistema de Urano ha sido apartado, en una disposición que no existe en el resto de los planetas del sistema solar.

Según una nueva investigación internacional, publicada recientemente en la revista Astronomy & Astrophysics, la inclinación anómala de Urano, única en el sistema solar, puede haberse originado cuando el planeta capturó rápidamente una luna masiva al principio de su historia. Las dimensiones del satélite natural, que luego desaparecieron cuando finalmente chocó con el planeta, habrían generado suficiente influencia gravitacional para que Urano adquiriera su extraña inclinación.

El «perro verde» del sistema solar

Todos los planetas del sistema solar tienen inclinaciones orbitales de menos de 30 grados, con la única excepción de Urano, que actualmente tiene una inclinación de 98 grados. El planeta no solo gira hacia los lados, lo que afecta su rotación, sino que sus anillos y lunas también adquieren posiciones anómalas, orbitando el planeta en forma perpendicular al movimiento de la estrella alrededor del Sol.

El misterio aumenta cuando se considera que el otro gigante de hielo de nuestro vecindario cósmico, su compañero Neptuno, se inclina normalmente. Sin embargo, todo indica que Urano y Neptuno compartieron historias de formación similares, como parte de una zona exterior del sistema solar plagada de constantes colisiones. ¿Cómo explicar entonces que Urano adquiriera una inclinación tan pronunciada y no Neptuno?

Hasta ahora, la hipótesis más exitosa entre los astrónomos indicaba que uno o más impactos gigantes durante la formación de Urano determinaron su inclinación. Los científicos creían que un choque en el momento oportuno podría haber proporcionado suficiente energía para empujar a Urano mientras aún estaba en su etapa protoplanetaria. Posteriormente, el planeta nunca habría podido recuperarse y así desarrollar todo su sistema.

una cuerda invisible

Ahora, un nuevo estudio en el que participan científicos de la Universidad de Sorbonne, la Universidad de Maryland College Park, la Universidad de Pisa y la Université Côte d’Azur está desarrollando una teoría diferente para explicar la extraña inclinación de Urano y su rotación opuesta. Según estos especialistas, una luna antigua y ya extinta es la que provocó el misterioso fenómeno y dejó a Urano en su situación actual.

Según un artículo publicado en Phys.org, Urano tuvo una vez una luna bastante grande que, desde el comienzo de su historia y hasta hace unos cientos de millones de años, fue capaz de inclinar el planeta más de 80 grados, gracias a un complejo mecanismo. de atracción gravitatoria. Para completar su trabajo, el satélite se estrelló contra Urano, bloqueando la inclinación del planeta en sus 98 grados actuales.

Además, los científicos indicaron que aunque Urano ya había exhibido una inclinación aleatoria desde el período de su formación, la enorme luna desaparecida cumplía el papel de una «cuerda invisible» unida a la parte superior del planeta. Durante millones de años, la inclinación de Urano comenzó a hacerse más y más profunda a medida que el «cordón gravitatorio» se tensaba y tiraba en la dirección opuesta. Mientras esto sucedía, la órbita de la luna se acercaba más y más al planeta, hasta que finalmente chocó con el gigante helado.

Referencia

Inclinación de Urano a través de la migración de un antiguo satélite. M. Saillenfest, Z. Rogoszinski, G. Lari, K. Baillié, G. Boué, A. Crida y V. Lainey. Astronomía y Astrofísica (2022). DOI: https://doi.org/10.1051/0004-6361/202243953 Versión borrador en arXiv: https://arxiv.org/abs/2209.10590

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