La nave espacial Crew-5 de la NASA y SpaceX se acopla con éxito a la ISS

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La quinta misión tripulada de la NASA a la Estación Espacial Internacional (ISS) a bordo de las naves de la empresa privada SpaceX, Crew-5, llegó al laboratorio espacial minutos tarde este jueves, donde se acopló con éxito tras un viaje de unas 30 horas, según pudo comprobarse en un transmisión en vivo.

La nave espacial Endurance, propulsada por un cohete Falcon 9 desde Cabo Cañaveral, Florida, transportaba a dos astronautas de la NASA, la comandante de la misión Nicole Aunapu Mann y el piloto Josh Cassada; así como el astronauta de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA), Koichi Wakata, y la cosmonauta rusa de Roscosmos, Anna Kikina, quienes servirán como especialistas de la misión. Tras una maniobra en el puerto de atraque lento, la nave se acopló a la ISS a las 17:01 hora del Este (21:01 GMT) sin mayores dificultades. Debía detenerse en el laboratorio orbital gigante a las 16:57 (20:57 GMT), por lo que hubo un retraso de unos minutos.

«Los astronautas #Crew5 llegaron a la estación espacial a las 5:01 p. m. ET. El @SpaceX Dragon Endurance se acopló al complejo en órbita mientras la nave espacial volaba aproximadamente 258 millas (366 km) sobre la costa oeste de África», retuiteó inmediatamente a la NASA. tomando el tweet original de la Estación Espacial Internacional.

Tras el atraque y la despresurización, la tripulación de la Expedición 68 instalada en la ISS recibirá esta tarde a los miembros de la tripulación 5 en el interior de la estación y les ofrecerá una ceremonia de bienvenida. Los nuevos «inquilinos» del laboratorio espacial serán recibidos por los cuatro tripulantes de la cápsula Dragon Freedom, Crew-4, que viajaron a la ISS el pasado mes de abril. Se trata de los astronautas de la NASA Kjell Lindgren, Robert Hines y Jessica Watkins y la astronauta de la Agencia Espacial Europea (ESA) Samantha Cristoforetti, de nacionalidad italiana. Estos astronautas de la misión Crew-4 se desacoplarán de la ISS y aterrizarán frente a la costa de Florida (EE. UU.) a finales de este mes, dijo la NASA en el blog de la misión.

Mientras esté en este laboratorio, la tripulación de Crew-5 realizará más de 200 experimentos científicos y pruebas tecnológicas en áreas como la salud, incluida la investigación de enfermedades cardíacas y los sistemas de combustible lunar, dijo la compañía Nasa.

Crew-5 es la octava misión tripulada que realiza SpaceX desde el inicio de sus operaciones, y también la primera comandada por una mujer, Mann, quien a su vez realiza su primer viaje espacial. La Comandante es la primera mujer nativa americana en viajar al espacio y pertenece a la tribu india Wailacki-Round Valley en el norte de California. Asimismo, Kikina viajó en la cápsula, convirtiéndose así en la primera cosmonauta de la agencia espacial rusa Roscosmos en abordar una nave de SpaceX. Crew-5 marca el primer vuelo espacial para Mann, Cassada y Kikina, y el quinto para Wakata. Este es el sexto vuelo de SpaceX con astronautas de la NASA, incluido el vuelo de prueba 2020 Demo-2 a la estación espacial, como parte del programa de tripulación comercial de la agencia.

Con la llegada este jueves a la ISS, SpaceX, la compañía privada del magnate Elon Musk, ha logrado llevar a 30 personas al espacio, un «hito significativo» para el programa de vuelos espaciales tripulados de la compañía, dijo Sarah Walker, directora de Dragon Mission Management. SpaceX ha estado enviando astronautas a la Estación Espacial Internacional y llevándolos de regreso a la Tierra en colaboración con la NASA desde 2020.

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