¿En qué se diferencian el SIDA y el VIH? Medicina aborda una vacuna para controlar la enfermedad

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Según estimaciones de ONUSIDA, entre 160.000 y 170.000 personas en España viven con el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). Y el 14% no están diagnosticados.

Actualmente, los pacientes deben tomar terapia antirretroviral (una combinación de medicamentos para suprimir la replicación del VIH) porque su sistema inmunitario no puede controlar el virus de forma espontánea.

Es una enfermedad para la que aún no existe cura, pero sí un tratamiento muy eficaz y seguro.

Y ahora una investigación abre una nueva esperanza.

HISTORIA (3): ¿Cómo terminan las pandemias? Las lecciones que nos enseña el sida

Los resultados del ensayo clínico de la vacuna HTI de la biotecnológica AELIX, en colaboración con Gilead Sciences, demuestran que esta inyección puede mejorar la respuesta frente al virus.

Esta nueva encuesta, publicada recientemente en la revista científica Nature Medicine, se ha realizado a 45 pacientes (44 hombres y 1 mujer) que llevaban al menos un año suprimidos viralmente, lo que significa que la cantidad de VIH en sangre es muy elevada. . abajo.

Nuestro enfoque de vacuna de células T tiene el potencial de desempeñar un papel central en las estrategias para curar la infección por VIH.

Para estudiar su eficacia, una vez administrada esta vacuna, los participantes interrumpen temporalmente el tratamiento antirretroviral y se miden los niveles del virus en sangre semanalmente durante seis meses.

Así, se evaluó la efectividad de la vacunación y cómo el uso de la vacuna AELIX HTI puede permitir a los pacientes interrumpir el tratamiento antirretroviral (TAR) durante un periodo prolongado de al menos seis meses.

Como señala el Dr. Christian Brander, cofundador y director científico de AELIX:

  • «Nuestro enfoque de vacuna de células T tiene el potencial de desempeñar un papel fundamental en las estrategias para curar la infección por VIH».

Del total de pacientes analizados (15 recibieron placebo y 26 vacunas), 41 suspendieron el tratamiento y fueron estudiados durante un total de 24 semanas.

El resultado fue:

  • El 40% de los que recibieron la vacuna lograron pasar seis meses sin este tratamiento.

  • En el grupo de placebo, todos los participantes excepto uno tuvieron que comenzar el tratamiento nuevamente antes de las doce semanas.

  • Esta vacuna “permite mejorar la supresión del virus sin medicamentos”

    Así lo explica la Dra. Beatriz Mothe, investigadora principal del estudio de la Fundación Control de Infecciones e investigadora asociada del Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa.

    • «Los resultados positivos de este ensayo muestran que es posible inducir una respuesta inmune en una persona que vive con el VIH, lo que permite una mejor supresión del virus en ausencia de medicamentos antirretrovirales».

    Glosario para entender el progreso en VIH y SIDA

    Glosario para entender el progreso en VIH y SIDA

    La segunda fase del ensayo clínico, que comenzará en los próximos meses, denominada AELIX-003, tiene como objetivo estudiar la seguridad, tolerabilidad y eficacia de la vacuna en combinación con el agonista del receptor Toll-Like 7 (TLR7), en 57 personas con VIH que reciben terapia antirretroviral (TAR).

    Devi SenGupta, directora del programa de desarrollo de la cura del VIH en Gilead Sciences, señala que el camino hacia la cura de esta enfermedad “es un desafío científico complejo y la colaboración es fundamental para catalizar la investigación”.

    ¿Son el VIH y el SIDA lo mismo?

    No es lo mismo VIH que sida, como explica a este portal el doctor Vicenç Falcó, jefe del Servicio de Enfermedades Infecciosas del Hospital Vall d’Hebron con motivo del Día Mundial contra el Sida.

    • “Son diferentes fases de una misma enfermedad. Y es que, este virus afecta a las defensas, y cuando están muy deterioradas empiezan las complicaciones (infecciones oportunistas por el sistema inmunológico debilitado), a esto se le llama SIDA (Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida)”.

    En otras palabras, el SIDA es la fase final del VIH.

    ¿Cuáles son los síntomas del VIH?

    La sintomatología de la infección se desarrolla en tres fases:

  • La primera fase pasa desapercibida. Ocurre entre 2 y 4 semanas después de la infección y puede causar síntomas muy similares a los de la gripe.
  • En la segunda fase, llamada crónica, el retrovirus sigue infectando las células, aunque muy lentamente. Es por esto que la medicación con medicamentos antirretrovirales es fundamental. Si el paciente sigue correctamente el tratamiento y se somete a controles periódicos, la infección puede cronificarse, volverse indetectable y no desarrollar nunca el sida.
  • En la tercera y última fase, el virus se ha multiplicado en exceso y las defensas inmunitarias del paciente no pueden responder.
  • Sin embargo, los pacientes que están en tratamiento bloquean la «historia natural del virus» para no desarrollar el SIDA y, en consecuencia, otras enfermedades asociadas como:

    • Neumonía.

    • micosis

    • Tuberculosis.

    • Citomegalovirus.

    • Meningitis criptocócica.

    • Toxoplasmosis.

    «También hay una serie de tumores asociados con esta inmunosupresión, incluido el sarcoma de Kaposi, un cáncer de piel que produce parches de tejido anormal debajo de la piel, o ciertos linfomas (tumores sanguíneos)

    ¿Cómo se propaga el VIH?

    El VIH se transmite a través de cuatro fluidos: sangre, semen, secreciones vaginales y leche materna. Esto significa que puede transmitirse por tres vías: sexual (anal, vaginal u oral), sanguínea y de madre a hijo.

    • No se transmite por saliva, lágrimas o sudor.

    • Ni por picaduras de insectos

    • Y tampoco por contacto con mascotas.

    Indetectable = intransmisible

    En la actualidad, existen diversos medicamentos para las personas que viven con el VIH que cada vez son “más potentes, mejor tolerados, casi no tóxicos y fáciles de tomar”.

    Hoy en día, la gran mayoría de los pacientes solo necesitan tomar una única pastilla (hace unos años el tratamiento consistía en un cóctel de pastillas), lo que ha mejorado la calidad y la esperanza de vida”, que casi llega a las personas no infectadas”.

    • Pero una de las mejores noticias es que el tratamiento antirretroviral es capaz de «eliminar este virus hasta que sea indetectable».

    Esto significa que la carga viral no se puede detectar en los análisis de sangre, lo que impide que «la enfermedad progrese y el sistema inmunológico se recupere».

    Y otro de los grandes avances fue lograr que, si la carga viral es indetectable, la enfermedad no se transmita “sexualmente, sino por la sangre”.

    ¿Cómo prevenir la transmisión del VIH?

    • Use un condón (masculino y femenino) cuando tenga relaciones sexuales con penetración, ya sea oral, vaginal o anal, con personas que estén infectadas o cuya infección se desconozca.

    • Conocer el riesgo de exposición relacionado con las diferentes prácticas sexuales y el estado serológico respecto al VIH de las parejas sexuales.

    • Evite compartir jeringas, agujas y otros suministros de inyección, como instrumentos para perforar la piel para perforaciones o tatuajes.

    • Realizarse periódicamente análisis de sangre para detectar enfermedades de transmisión sexual.

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