El extraño caso de la oveja que caminó en círculos sin parar durante 12 días

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Un rebaño de ovejas en una granja en la región norteña de Mongolia Interior de China fue filmada caminando continuamente en círculo durante 12 días, informó el Chinese People’s Daily, que publicó un video de ellas en las que observan a docenas de ovejas caminando en círculos casi perfectos.

Este fenómeno verdaderamente inusual ha suscitado todo tipo de teorías para explicar el comportamiento animal.

Entre las explicaciones proporcionadas, hay algunas muy singulares, por ejemplo, el hecho de que las ovejas entraron en una espiral de muerte, como a veces les pasa a las hormigas. Otros especulan que el comportamiento puede haber sido causado por una enfermedad llamada listeriosis, que puede afectar su sistema nervioso y es causada por la bacteria Listeria monocytogenes.

De acuerdo con el portal especializado IFL Science, la infección puede arraigarse en un solo lado del tronco encefálico, causando parálisis en un lado de la cara de los animales e inclinando la cabeza. Esta inclinación de la cabeza hace que caminen en círculos, por lo que la enfermedad a veces se denomina «enfermedad circular».

Sin embargo, por lo general, solo un pequeño porcentaje de ovejas se ven afectadas por esta condición y tienden a seguir su propio patrón circular, muriendo después de unos pocos días, dice Science Alert.

De cualquier manera, los expertos siguen desconcertados. Mientras algunos dicen que nunca han visto algo así y ni siquiera descartan que, dada la difusión de imágenes de animales, pueda tratarse de un montaje, otros consideran que no se debe actuar como un fraude.

Matt Bell, profesor y jefe del Departamento de Agricultura de la Universidad de Hartpury, Gloucester (Inglaterra), es uno de ellos. Para el profesor, la explicación del fenómeno es quizás más sencilla, aunque igual de desconcertante.

Resultado de estar encerrado

“Las ovejas parecen estar encerradas durante largos períodos de tiempo, lo que podría conducir a un comportamiento estereotípico, dando vueltas en círculos repetidamente debido a la frustración de estar encerradas y restringiendo su capacidad de movimiento. No está bien. Luego, las otras ovejas se unen, porque son animales de manada, y se unen a sus amigos», dijo Bell a Newsweek.

Según Science Alert, este es un síntoma común en la vida silvestre en cautiverio, especialmente en los grandes felinos. Esto se llama zoocosis y puede conducir a un comportamiento repetitivo que parece no tener ningún propósito. Una vez que un animal de manada comienza a actuar de esta manera, incluso puede propagarse como un extraño contagio.

Por su parte, según el diario británico Metro, la dueña de la finca dijo a medios locales que al principio solo unas pocas ovejas mostraban este comportamiento, pero poco a poco todo el rebaño empezó a hacer lo mismo, lo que respalda la explicación de Bell.

Sin embargo, ningún otro redil de la misma propiedad ha vivido esta situación, lo que significa que “el gran misterio de las ovejas” sigue vivo, a pesar de las posibles teorías que lo explican.

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Contacto para la sección de Medio Ambiente: crisisclimatica@prensaiberica.es

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