Por cada 0,1 °C de calentamiento, 140 millones de personas experimentarán un calor peligroso

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Las políticas climáticas actuales dejarán a más de una quinta parte de la humanidad expuesta a temperaturas peligrosamente altas para el año 2100, según una nueva investigación. El estudio también indica que por cada 0,1ºC de calentamiento por encima de los niveles actuales, 140 millones de personas quedarán a merced de temperaturas consideradas peligrosas.

Los investigadores parten de una dura realidad. Y es que, a pesar del compromiso del Acuerdo de París de mantener el calentamiento global muy por debajo de los 2°C (respecto a los niveles preindustriales), se espera que las políticas actuales generen un calentamiento de 2,7°C para finales de siglo. La diferencia de siete décimas entre una temperatura y otra tendría grandes consecuencias.

El nuevo estudio, publicado en la revista Nature Sustainability y dirigido por investigadores del Instituto de Sistemas Globales, la Universidad de Exeter y la Universidad de Nanjing, se titula «Cuantificación del costo humano del calentamiento global».

Actualmente, alrededor de 60 millones de personas ya están expuestas al calor peligroso (con una temperatura promedio de 29°C o más), pero este número podría aumentar a 2 mil millones, o el 22% de la población proyectada para fin de año. siglo, si se produce un calentamiento global de 2,7°C.

El documento llama la atención sobre el “enorme potencial” de una política climática adecuada para limitar los costes humanos y las desigualdades provocadas por el cambio climático.

Limitar el calentamiento a 1,5 °C expondría al 5 % de la población mundial a temperaturas excesivas, lo que evitaría que una sexta parte de la humanidad sufriera un calor peligroso en comparación con el calentamiento de 2,7 °C que predicen los investigadores.

El estudio también indica que las emisiones que 3,5 ciudadanos del mundo (o solo 1,2 ciudadanos estadounidenses) generan actualmente durante su vida son suficientes para exponer a un futuro ciudadano a un calor peligroso. Esto demuestra la desigualdad de la crisis climática, ya que estas futuras personas expuestas al calor vivirán en lugares con emisiones actuales más bajas, aproximadamente la mitad del promedio mundial.

En los peores escenarios de calentamiento global de 3,6°C o incluso 4,4°C, la mitad de la población mundial podría estar fuera del nicho climático considerado seguro. Esta sería una situación extrema con consecuencias desastrosas.

“Los costos del calentamiento global a menudo se expresan en términos financieros, pero nuestro estudio destaca el fenomenal costo humano de no abordar la emergencia climática”, dijo el profesor Tim Lenton, director del Instituto de Sistemas Globales de la Universidad de Exeter.

«Por cada 0,1°C de calentamiento por encima de los niveles actuales, se estima que 140 millones de personas adicionales estarán expuestas a un calor peligroso».

«Esto demuestra tanto la escala del problema como la importancia de una acción decisiva para reducir las emisiones de carbono».

“Limitar el calentamiento global a 1,5 °C en lugar de 2,7 °C significaría cinco veces menos personas de 2100 expuestas al calor peligroso”, según Lenton.

Definición de nicho

Históricamente, la densidad de población humana alcanzó su punto máximo en lugares con una temperatura promedio de alrededor de 13 °C, con un pico secundario de alrededor de 27 °C (climas monzónicos, especialmente en el sur de Asia).

Las densidades de cultivos y ganado siguen patrones similares, y la riqueza (medida por el PIB) alcanza su punto máximo alrededor de los 13 °C.

La mortalidad aumenta tanto con temperaturas más altas como más bajas, lo que respalda la idea de un «nicho» humano en términos climáticos.

Solo menos del 1% de la humanidad vive actualmente en lugares expuestos al calor peligroso, el estudio muestra que el clima climático ya tiene al 9% de la población mundial (más de 600 millones de personas) fuera de ese nicho de temperaturas más favorables para la gente.

«La mayoría de estas personas vivían cerca del pico más frío de 13 °C del nicho y ahora se encuentran en el ‘punto medio’ entre los dos picos. Aunque no son peligrosamente calientes, estas condiciones tienden a ser mucho más secas e históricamente no han soportado poblaciones humanas densas. ”, dijo el profesor Chi Xu de la Universidad de Nanjing.

«Mientras tanto, la gran mayoría de las personas que se verán obligadas a salir de la perrera por el calentamiento futuro estarán expuestas a un calor peligroso».

“Estas altas temperaturas están asociadas con una mayor mortalidad, menor productividad laboral, menor rendimiento cognitivo, problemas de aprendizaje, resultados adversos del embarazo, menor rendimiento de los cultivos, mayor conflicto y propagación de enfermedades infecciosas”, explicó.

Si bien algunos lugares más fríos pueden volverse más habitables debido al cambio climático, se espera que el crecimiento de la población sea mayor en lugares en riesgo de calor peligroso, particularmente India y Nigeria.

Estudio de referencia: https://www.nature.com/articles/s41893-023-01132-6

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Contacto para la sección de Medio Ambiente: crisisclimatica@prensaiberica.es

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