GASTRONOMÍA CANARIA: Sorbos con Rasa

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Con un apellido casi impronunciable, tanto que en las entrevistas radiales hay quienes suelen recurrir a presentarla como Hernández, Rasa Strankaunskaite es de la hermosa ciudad de Klaipeda (Lituania), en la desembocadura del río Nemunas, en la costas del Mar Báltico. .

Su curiosidad innata es el motivo de su llegada a Canarias. Su tía, pintora, se había ido de viaje de turismo a Gran Canaria ya su regreso volvió llena de luz sureña, de radiante alegría; La influencia de las islas fue tal que en los años 90 se casó con un canario.

Era la era postsoviética, con diferentes perspectivas. “Marcó en la familia una nueva perspectiva del mundo y de las cosas, otra forma de ver la vida; luego la dábamos por loca y hasta que pasaron los años no la entendimos en toda su dimensión”. La de saltar el muro social y psicológico; pinta tus labios con lápiz labial rojo; yendo más allá del dogma y la ortodoxia comunista… «Por ejemplo, no podíamos compartir platos y ella nos enseñó lo contrario poniendo uno en el centro de la mesa para que todos pudiéramos ponerle una cuchara».

Tuvo una gran influencia en Rasa, al igual que su madre, a quien define como «una Marco Polo: viajera, estudiante… Una chica siempre en busca de cosas y seducida, pero no sólo con las especias». Recuerda que compraba zapatos en Armenia para revenderlos luego en Bielorrusia.

A los diez años probó un Syrahen armenio y no lo olvidó, ni la bofetada que le dio su madre.

Es precisamente de su estancia en Armenia que recuerda estas celebraciones: buenos panes, carne de cordero, fantásticas ensaladas y vino en un ambiente lleno de alegría. “Un verano, mi madre me llevó al Monte Ararat donde se elabora un vino muy penetrante y oscuro a partir de la uva Syrah. No tenía ni diez años y lo intenté. Siempre recordaré ese sorbo y también la bofetada que me dio al ver mis labios y dientes completamente negros. Pero de ahí viene la magia. Desde entonces, ella ha sido cautivada.

Rasa no se considera tan valiente como ellos; “En este momento, todo es más simple. Antes de que no pudieras decir lo que pensabas, tenías que sentir lo que decías. Y como le pasó a su tía, en 1993 -a los dieciocho años y ya adulto- se fue a Gran Canaria y se enamoró de la altura de las montañas, de la luz…” Era otra naturaleza y otra manera de vivir. ser, pero lo que me llamó la atención fue el volcán: la pimienta, los diferentes sabores…”. Y también cocinera. De ese amor nació su hijo Marcos en 2002. “Yo trabajaba en la sala y él en la cocina y competíamos a ver quién lo hacía mejor”. Tuvo que entrenarse, adquirir conocimientos. Todo su universo giraba en torno a la gastronomía; trabajar con grandes nombres Rasa fue sumiller del restaurante La Aquarela en el año 2000 y antes trabajó con Felo Botello, distribuidor de grandes bodegas, propietario de un bistró en la calle Triana de Las Palmas que era «insoportablemente famoso». Y eso marca; Creces enormemente”, confiesa.

El Hotel Escuela de Tenerife lo contrata para promocionar los vinos canarios. En ese momento, en su carta, solo ofrecían dos referencias a las islas, y Rasa llega dispuesta a dar la vuelta a la tortilla. Separada y con un pequeño niño en brazos, sin una familia que la protegiera y luchando contra todos los inconvenientes, el amor y la pasión -todavía viva- la mantuvieron en el poder durante quince años. “Es imposible no enamorarse de estos sabores antiguos y arabescos; picante y muy salado”, dice, saboreando las palabras.

No entiende que con un menú degustación en un restaurante canario descorchas un Rioja o un Ribera

Cree firmemente que lo que es hoy se debe a los vinos. “Me enseñan mucho” y lo ayudan a sobrevivir. Tras 30 años en el mundo de la restauración, Rasa ha sabido apreciar la evolución de los vinos canarios y también el paladar de los consumidores. “Antes sólo se podía ofrecer a la gente blanca y de ciertas regiones algo muy concreto, como las malvasías. Los rojos, en cualquier caso. Ahora, en la vinoteca que regenta en La Laguna Gran Hotel, en la calle del Agua, le piden variedades: pegajosa, negramoll, si tiene algo de Llanos Negros, si conoce tal o cual bodega… Hay mucho más vino cultura”, explica. La promoción dinámica ha sido fundamental, y las cartas de los restaurantes de alta cocina son un básico.

En 2020, durante el confinamiento por la pandemia, surge la idea del proyecto Volcanic Treasures. A través de las redes sociales hablábamos de vinos y Rasa, atenta a lo que escuchaba, nunca dejaba de escribir, repensar, soñar… El resultado fue una añada de 40 páginas que ofreció al Gobierno de Canarias. Y recalaron en Tenerife, manteniendo la distancia, de allí a Gran Canaria, Fuerteventura y ahora La Palma; el año que viene visitarán La Gomera y darán el salto a Madrid. La añada incluye cuatro sesiones cargadas de historia, catas de 16 vinos premiados en Agrocanarias, armonía de quesos y vinos, cata de babosas con chocolate, pecados capitales y, por último, los espumosos canarios.

“No te puedes sentar en un restaurante canario, con un menú degustación de al menos ocho platos que te cuentan mil historias y tradiciones para que luego te ofrezcan un Rioja o un Ribera”, admite sin manzanas en la boca. . Una botella contiene un paisaje, sus habitantes, los antepasados. “El vino te lleva a ciegas al territorio del que brota: un viaje a través de los sentidos”, explica Rasa.

En su relato no olvida lo que representó el comercio del vino para las Islas siglos atrás y cómo, tras la crisis de esta cultura, se mantuvieron los viñedos, “ese hilo con el pasado que permitió recuperar viñas viejas”, y él que este representa desde hace un tiempo, una importante y también prestigiosa línea de exportación. Las variedades de uva se mantuvieron por el aislamiento y, sobre todo, por el coraje de ciertos viticultores por salvarlas. Y es que se caracterizan 17 variedades de uva canarias exclusivas, que no existen en ningún otro lugar, y quienes visitan la enoteca La Laguna Gran Hotel escuchan por el corazón y la boca de Rasa la historia de los siglos: el terreno volcánico, dos millones de años de evolución, el terroir, los diferentes tipos de suelo, los microclimas…

Hay que concienciarse y memorizar, porque la memoria suele ser muy frágil, y Rasa te invita a descubrir nuevos sabores, salir del corsé y aportar nuevos placeres. El vino despierta en ella «las emociones más bonitas del mundo» y mantiene esta pasión al ver cómo los ojos de otras personas brillan y su alma se abre cuando se llevan a la boca vino canario.

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