El fenómeno de la ‘isla de calor urbana’ puede aumentar el riesgo de hospitalizaciones y muertes

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La Unidad de Referencia de Salud y Cambio Climático del Instituto de Salud Carlos III (ISCIII) ha publicado una investigación que revela que la «isla de calor urbana», sumada al calentamiento global por el cambio climático, puede afectar a la salud de las personas aumentando el riesgo de hospitalizaciones y muerte.

Los resultados de la investigación, obtenidos tras los análisis realizados en Madrid, Barcelona, ​​Valencia, Málaga y Murcia, se han publicado en la revista «Science of the Total Environment».

Se denomina efecto isla de calor urbano a un fenómeno meteorológico que se traduce en un aumento de la temperatura en las zonas urbanas, generalmente durante la noche, atribuido a factores como elementos que liberan el calor acumulado durante el día, entre ellos la inclusión de materiales que se encuentran en las ciudades como el asfalto, la construcción fachadas y unidades de aire acondicionado.

Les principaux résultats des travaux indiquent que l’effet d’îlot de chaleur thermique est observé principalement dans les températures minimales, c’est-à-dire la nuit, et pas tellement dans les températures maximales, et que ses valeurs traduites en une augmentation des températures minimales oscillent beaucoup selon la ville : Par exemple, à Murcie, cela se traduit par 1,2 degrés Celsius (ºC) de plus dans la ville que dans la périphérie, tandis qu’à Valence, c’est 4,1 ºC de más.

Además, los autores confirmaron que la relación entre el riesgo de enfermedad y muerte en las ciudades del interior se da con las temperaturas máximas -las diurnas-, mientras que esta asociación, en las ciudades costeras, aparece con las temperaturas mínimas -las nocturnas-.

Influencia de la ubicación geográfica y características de cada ciudad

Una de las novedades de este trabajo es que utiliza datos de observatorios meteorológicos, uno ubicado en la ciudad y otro en la periferia, lo que permitió confirmar las diferencias térmicas del efecto isla de calor urbano: los valores más altos ​​de diferencia entre el observatorio situado dentro de la ciudad y el situado fuera, tienen una autonomía máxima diaria de 11,2 ºC en Valencia, 9,5 ºC en Murcia y 7,1 ºC en Madrid.

Los resultados indican que la ubicación geográfica y las características de cada zona son determinantes para el posible efecto de la isla de calor urbana, sugiriendo la necesidad de realizar estudios locales para determinar la mayor o menor importancia de la isla de calor urbana según el tipo de ciudad.

También señalan que en ciudades del interior como Madrid y Murcia, la isla termal puede generar «malestar» en las personas, pero tiene menos posibles efectos sobre la salud, ya que no afecta a las muertes ni a las hospitalizaciones urgentes de corta duración.

En cambio, en ciudades costeras como Valencia se identifica un mayor riesgo para la salud, con un aumento de las temperaturas mínimas diarias urbanas vinculado a muertes e ingresos. En el caso de Barcelona, ​​tanto los mínimos como los máximos parecen tener influencia.

El trabajo está dirigido desde el ISCIII por los doctores Julio Díaz y Cristina Linares. En esta investigación también colaboraron los investigadores Miguel Ángel Navas y José Antonio López Bueno, de la citada unidad, así como científicos de la Agencia Nacional de Meteorología (AEMET), el Instituto de Ciencias de la Construcción Eduardo Torroja del CSIC y Castilla-La Mancha. Servicio de salud.

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