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Descubren que la extracción de agua subterránea altera la rotación de la Tierra

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La cantidad de agua que el sur humano extrae del subsuelo es tan grande que incluso el eje de rotación de la Tierra se desequilibra. Al extraer agua subterránea y transportarla a otros lugares, los humanos movieron un volumen tan grande que el polo de la Tierra se desplazó casi 80 centímetros hacia el este solo entre 1993 y 2010, según un estudio recién publicado por un grupo de científicos. Buscar letras.

Usando modelos climáticos, los científicos calcularon primero que los humanos bombearon 2150 gigatoneladas de agua subterránea, equivalente a más de 6 milímetros de aumento del nivel del mar, entre los años 1993 y 2010.

Los investigadores tomaron en cuenta el polo de rotación de la Tierra, que es el punto alrededor del cual gira el planeta. Dicho punto se mueve siguiendo un proceso denominado movimiento polar, que consiste en el desplazamiento que sufren los polos celestes de la Tierra con respecto a los polos geográficos, siguiendo minúsculas desviaciones del eje de rotación terrestre. Estas desviaciones se deben a pequeñas fluctuaciones en la geometría del planeta o en su distribución de masa, ya sea por movimientos diarios de masas de agua debido a mareas, cambios en la acumulación estacional de nieve u otros efectos de origen incierto.

La distribución del agua en el planeta afecta la distribución de la masa total. Al igual que cuando agregas un poco de peso a un trompo, la Tierra también gira de manera un poco diferente cuando el agua se mueve.

«Mayor impacto en la deriva rotacional»

«El polo de rotación de la Tierra en realidad cambia mucho», dijo Ki-Weon Seo, geofísico de la Universidad Nacional de Seúl que dirigió el estudio. «Nuestro estudio muestra que, de las causas relacionadas con el clima, la redistribución del agua subterránea en realidad tiene el mayor impacto en la deriva de rotación polar».

La capacidad del agua para cambiar la rotación de la Tierra se descubrió en 2016 y hasta ahora no se había cuantificado la contribución específica del agua subterránea a este cambio de rotación. En el nuevo estudio, los investigadores replican los cambios observados en la deriva rotacional polar de la Tierra y el movimiento del agua, primero considerando solo los casquetes polares y los glaciares, y luego agregando diferentes escenarios de redistribución del agua subterránea.

El modelo solo coincidió con la deriva polar observada una vez que los investigadores incluyeron 2150 gigatoneladas de redistribución de agua subterránea. Si se elimina este factor, el modelo muestra una desviación de 78,5 centímetros, o 4,3 centímetros de desviación por año.

“Estoy muy feliz de encontrar la causa inexplicable de la desviación del polo de rotación”, señaló Seo. «Por otro lado, como residente de la Tierra y padre, estoy preocupado y sorprendido de ver el bombeo de agua subterránea como otra fuente de aumento del nivel del mar».

«Seguro que es una buena contribución y una documentación importante», dijo Surendra Adhikari, investigadora del Laboratorio de Propulsión a Chorro, que no participó en este estudio. Adhikari publicó el artículo de 2016 sobre la redistribución del agua que afecta la deriva rotacional. «Cuantificaron el papel del bombeo de agua subterránea en el movimiento polar, y el resultado es bastante significativo».

Más impacto en latitudes medias

La ubicación del agua subterránea influye en gran medida en cómo puede cambiar la deriva polar. Así, la redistribución del agua de latitudes medias tiene un mayor impacto en el eje de rotación. Específicamente, la mayor parte del agua analizada en el período de esta investigación se redistribuyó en el oeste de América del Norte y el noroeste de la India, ambos en latitudes medias.

Los intentos de los países de reducir las tasas de agotamiento de las aguas subterráneas, especialmente en estas regiones sensibles, teóricamente podrían alterar el cambio de deriva, pero solo si estas estrategias de conservación se mantienen durante décadas, dijo Seo.

El eje de rotación generalmente cambia varios metros en aproximadamente un año, por lo que los cambios debidos al bombeo de agua subterránea no son lo suficientemente grandes como para correr el riesgo de cambiar las estaciones. Pero en escalas de tiempo geológicas, la deriva polar puede afectar el clima, advirtió Adhikari.

El próximo paso en esta investigación podría ser mirar hacia el pasado: «Observar los cambios en el eje de rotación de la Tierra es útil para comprender las variaciones en el almacenamiento de agua a escala continental», dijo Seo. .

«Los datos sobre el movimiento polar están disponibles desde finales del siglo XIX. Por lo tanto, podemos usar esta información para comprender los cambios en el almacenamiento de agua continental durante los últimos 100 años. ¿Ha habido un cambio en el régimen hidrológico como resultado del calentamiento global? El movimiento polar puede tener la respuesta».

Estudio de referencia: https://agupubs.onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1029/2023GL103509

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Contacto para la sección de Medio Ambiente: crisisclimatica@prensaiberica.es

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