La madera muerta del bosque, hogar de vida que hay que dejar donde está

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La madera muerta de los árboles en un bosque es refugio para la vida, escondite y alimento para hongos, insectos y otros animales clave. Tanto es así que la nueva ley europea de restauración de la naturaleza quiere controlar la cantidad de este material que existe en los bosques e incrementarla para recuperar la biodiversidad perdida. Por otro lado, otros grupos señalan que la madera muerta es un riesgo de incendio que debe eliminarse del bosque lo antes posible. ¿Qué hacemos con la madera muerta del bosque y la que puede generarse por el aumento de sequías, plagas o viento?

El nuevo proyecto europeo BioAgora, del que el Centro de Investigación Ecológica y Aplicaciones Forestales (CREAF) es uno de los principales socios, ha activado el nuevo Servicio Científico para la Biodiversidad en esta materia. Es un servicio a la comunidad científica para recopilar rápidamente los conocimientos existentes sobre el tema con el fin de asesorar en la toma de decisiones por parte de Europa.

El resultado fue el informe resumen «Madera muerta y riesgo de incendio en Europa», en el que concluyen que la gran cantidad de madera muerta en los bosques europeos es un factor irrelevante en el riesgo de incendio, pero muy valioso para el mantenimiento de la biodiversidad.

“Es una madera poco inflamable lo que no necesariamente aumenta el riesgo de incendio forestal”

El estudio argumenta que aunque la madera muerta puede representar parte del combustible disponible para quemar en un incendio forestal, es madera poco inflamable que no necesariamente aumenta el riesgo de incendios forestales. En cuanto a los ecosistemas mediterráneos, el informe advierte que hay muy poca madera muerta de dimensiones relevantes en nuestros bosques, por lo que no es un factor de riesgo de incendios significativo, por lo que se debería aumentar su cantidad para mejorar la biodiversidad y tener bosques más resilientes.

De hecho, según el informe, los troncos más gruesos pueden incluso aumentar la humedad del suelo y dificultar la propagación de los incendios superficiales.

Extraiga la madera más pequeña y quédese con la grande

“En nuestra región, en épocas puntuales de sequía o plagas que aumentan la madera muerta en el bosque, habrá que valorar la posibilidad de extraer las pequeñas que actúan como combustible fino y son más inflamables, pero también mantener parte de la piezas de gran tamaño, que son las más valiosas desde el punto de vista de la biodiversidad y las menos problemáticas por el riesgo de incendio”, explica Josep Maria Espelta, participante del informe e investigador del CREAF.

El informe en el que participó el CREAF, y que contó con la colaboración del Centro de Ciencia y Tecnología Forestal de Cataluña (CTFC), diferencia la madera muerta gruesa, de baja inflamabilidad y de combustión lenta, imprescindible para la salud de los bosques, de esta madera muerta fina , ramas y ramitas, de escasa relevancia para la biodiversidad y que podrían tener un papel más relevante en la ignición y propagación de incendios.

Recuperar procesos naturales como el fuego

El informe hace una serie de recomendaciones adaptadas a diferentes escenarios. Por ejemplo, en zonas de alto riesgo de incendios, recomienda realizar una gestión forestal específica para evitar la propagación de incendios forestales o recuperar procesos naturales, como incendios de baja intensidad que actúan en la misma dirección.

Los pequeños incendios controlados serían una herramienta eficaz para reducir el riesgo de incendios graves, al mismo tiempo que se promueve la biodiversidad. Con estas quemas se consigue reducir la carga de combustibles, en particular los restos leñosos finos, y la creación de líneas que rompen la continuidad forestal.

“Que el fuego ayude a la vida puede parecer una contradicción, pero cuando se hace en condiciones no extremas de clima, humedad del suelo y combustible, la madera muerta más gruesa sale ilesa, y la parte quemada es incluso positiva, porque muchos organismos dependen de esta madera muerta. madera quemada”, añade Lluís Brotons, investigador del CSIC en el CREAF y también autor del informe. El fuego tiene un efecto que proporciona una buena diversidad de hábitats esenciales durante periodos de tiempo relativamente largos, actuando como vacuna frente a grandes incendios forestales.

Otro escenario se daría cuando existan grandes extensiones de bosques afectados por perturbaciones (vendavales, plagas o nevadas húmedas), donde de forma extraordinaria y por razones sanitarias, de uso público o para reducir el riesgo de que sea necesario actuar sobre la madera muerta. , concluye Eduard Plana, investigador del CTFC y revisor del informe.

Protector del Bosque Mediterráneo

Los sistemas forestales de la cuenca mediterránea son pobres en nutrientes y sufren frecuentes sequías. En este contexto, existe un amplio consenso científico y técnico a favor de mantener algo de madera muerta en el bosque para mantener los bosques en buen estado y hacerlos más resistentes al cambio climático. Por un lado, porque la madera muerta es el hábitat de muchas especies y, por otro lado, porque proporciona humedad al suelo, lo que permite que prosperen muchas formas de vida y se evapore menos agua.

«La madera muerta es el hábitat de muchas especies y aporta humedad al suelo»

El bosque mediterráneo es uno de los más expuestos al riesgo de incendio. Además, tiene una larga historia de manejo forestal intensivo, lo que significa que hoy en día hay muy poca madera muerta grande. El informe menciona que el mayor riesgo de incendios en los bosques mediterráneos se produce por el aumento de la continuidad horizontal y vertical de nuestra masa forestal provocado por la disminución de la gestión forestal y el silvopastoreo durante muchos años.

“Esta situación actual de los bosques mediterráneos puede verse alterada por la multiplicación de episodios de plagas, sequías o tormentas. Fenómenos que en ocasiones pueden incrementar la presencia de madera muerta en el bosque. En estos casos hay que actuar para extraer la madera muerta, sobre todo la más fina”, subraya Josep Maria Espelta.

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Contacto para la sección de Medio Ambiente: crisisclimatica@prensaiberica.es

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