Felipe VI comparte paseo con los presidentes de Italia y Portugal en Palermo

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El presidente de Italia, Sergio Mattarella, ha recibido este lunes a su homólogo portugués, Marcelo Rebelo de Sousa, ya Felipe VI, realizando con ellos un recorrido desde Palermo, su ciudad natal, para conocer algunos de los lugares más emblemáticos de la capital siciliana.

Mattarella invitó al Rey y a Rebelo de Sousa a visitar su ciudad como prólogo a la participación de mañana martes en la clausura del XVI Foro Cotec Europa, el encuentro anual organizado por las fundaciones de los tres países dedicado al fomento de la innovación.

La Catedral fue el punto de partida de la visita al centro histórico de la ciudad, que se prolongó durante casi dos horas y media para sorpresa de viandantes y turistas.

El arzobispo de Palermo, Corrado Lorefice, los recibió a la entrada de la iglesia, que comenzó como una basílica paleocristiana y se convirtió en mezquita antes de volver a ser un templo cristiano.

El paseo, en el que el Rey estuvo acompañado por la ministra de Justicia, Pilar Llop, prosiguió por la Iglesia del Santísimo Salvatore y Piazza Bologni antes de llegar a Quattro Canti, el cruce de caminos más famoso de Palermo entre Via Maqueda y Corso Vittorio Emanuele, cuyas esquinas redondeadas resto estatuas de los monarcas españoles – Carlos V, Felipe II, Felipe III y Felipe IV.

Palermo es una de las ciudades con más sabor hispánico debido a la impronta que dejó la Corona española en el antiguo Reino de Sicilia y en otros territorios italianos, como Nápoles, entre los siglos XVI y XVIII, primero con los Habsburgo y luego con los Borbones.

Las plazas Pretoria y Bellini, las iglesias de San Cataldo y Santa Caterina y la Martorana, la concatedral de la ciudad, fueron otras de las paradas de los dirigentes.

Después de la Plaza Marina, el «tour» de Palermo terminó en el Palacio Abatellis, un museo de arte donde contemplamos pinturas y esculturas como el busto de Leonor de Aragón, hija del rey Pedro IV de Aragón.

«No estás cansado, ¿verdad?», preguntó Mattarella, de 81 años, a sus invitados al final del recorrido.

Como broche final al acto, los tres Jefes de Estado presidieron la cena previa al foro Cotec Europa en Villa Pajno con las delegaciones de los tres países.

La presencia de Felipe VI en la capital siciliana, que motivó el izamiento de la bandera española en el ayuntamiento, recordó la visita a Italia que realizaron los reyes Juan Carlos y Doña Sofía hace 25 años (octubre de 1998).

Don Juan Carlos fue nombrado «ciudadano de honor» de Palermo en reconocimiento a su papel en la transición española y por «la extraordinaria relación, presente, pasada y futura, entre España y Sicilia».

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